A história

Jonathan Wainwright é libertado do campo de prisioneiros japonês

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Falando dos EUA Jonathan "Skinny" Wainwright, que comandou as forças americanas e filipinas nos últimos dias de Corregidor e Bataan em 1942, expressa sua gratidão por sua libertação. Em 20 de agosto de 1945, ele foi encontrado vivo em um campo de prisioneiros japonês na Manchúria, onde esteve mantido em cativeiro por quase quatro anos.


Conteúdo

Infância e emprego Editar

Arthur Ernest Percival nasceu em 26 de dezembro de 1887 em Aspenden Lodge, Aspenden perto de Buntingford em Hertfordshire, Inglaterra, o segundo filho de Alfred Reginald e Edith Percival (nascida Miller). Seu pai era o agente de terras da propriedade de Hamel's Park e sua mãe vinha de uma família de algodão Lancashire. [4]

Percival foi inicialmente educado localmente em Bengeo. Então, em 1901, ele foi enviado para o Rugby com seu irmão mais bem-sucedido academicamente, onde foi internado em School House. Aluno moderado, estudou grego e latim, mas foi descrito por um professor como "não um bom clássico". [5] A única qualificação de Percival ao sair em 1906 foi um certificado do ensino superior. Ele era um esportista mais bem-sucedido, jogando críquete, tênis e correndo cross country. [6] Ele também subiu para sargento de cor no Corpo de Fuzileiros Voluntários da escola. No entanto, sua carreira militar começou relativamente tarde: embora fosse membro do Youngsbury Rifle Club, ele ainda trabalhava como balconista para os comerciantes de minério de ferro Naylor, Benzon & amp Company Limited em Londres, onde ingressou em 1914, quando o A Primeira Guerra Mundial estourou. [7]

Alistamento e edição da Primeira Guerra Mundial

Percival alistou-se no primeiro dia da guerra como soldado raso no Corpo de Treinamento de Oficiais do Inns of Court, aos 26 anos, e foi promovido após cinco semanas de treinamento básico a segundo-tenente temporário. [8] Quase um terço de seus companheiros recrutas estaria morto no final da guerra. Em novembro, Percival foi promovido a capitão. [9] No ano seguinte, ele foi despachado para a França com o recém-formado 7º (Serviço) Batalhão do Regimento de Bedfordshire, [8] que se tornou parte da 54ª Brigada, 18ª Divisão (Leste) em fevereiro de 1915. O primeiro dia do A Batalha do Somme (1º de julho de 1916) deixou Percival ileso, mas em setembro ele foi gravemente ferido em quatro lugares por estilhaços, enquanto liderava sua empresa em um ataque ao Reduto Schwaben, além das ruínas da vila de Thiepval, e foi premiado com o Cruz Militar. [10]

Percival assumiu uma comissão regular como capitão do Regimento Essex em outubro de 1916, [11] enquanto se recuperava de seus ferimentos no hospital. Ele foi nomeado major temporário em seu regimento original. [12] Em 1917, ele se tornou comandante de batalhão com o posto temporário de tenente-coronel. [13] [14] [15] [16] [17] Durante a Ofensiva de Primavera da Alemanha, Percival liderou um contra-ataque que salvou uma unidade de artilharia francesa da captura, vencendo uma Croix de Guerre. [18] Por um curto período em maio de 1918, ele atuou como comandante da 54ª Brigada. Ele foi promovido a major, [19] e premiado com a Ordem de Serviço Distinto, com sua citação observando seu "poder de comando e conhecimento de táticas". [20] Ele terminou a guerra como um soldado respeitado, descrito como "muito eficiente" e foi recomendado para o Staff College. [21]

Rússia Editar

Os estudos de Percival foram atrasados ​​em 1919 quando ele decidiu se voluntariar para o serviço do Arcanjo Comando da Missão Militar Britânica durante a Campanha do Norte da Rússia durante a Guerra Civil Russa. Atuando como segundo em comando do 45º Royal Fusiliers, ele ganhou uma barreira para seu DSO em agosto, quando seu ataque na operação Gorodok ao longo do Dvina prendeu 400 prisioneiros do Exército Vermelho. A citação diz:

Ele comandou a coluna Gorodok em 9–10 de agosto de 1919, com grande bravura e habilidade e, devido ao sucesso desta coluna, as forças na margem direita do Dvina foram capazes de capturar todos os seus objetivos. Durante o contra-ataque inimigo de Selmenga em Gorodok, ele lidou com seus homens de maneira excelente. O inimigo foi repelido com grande perda, deixando 400 prisioneiros em nossas mãos. [22]

Irlanda Editar

Em 1920, Percival serviu na Irlanda contra o Exército Republicano Irlandês (IRA) durante a Guerra da Independência da Irlanda, primeiro como comandante de companhia e depois como oficial de inteligência do 1º Batalhão do Regimento de Essex, em Kinsale, County Cork. [23]

Percival provou ser um contra-guerrilheiro enérgico, conhecido por sua aptidão para a coleta de informações e o estabelecimento de "colunas móveis" para andar de bicicleta. Ele foi acusado de brutalidade com os prisioneiros, [24] incluindo o uso de golpes de rifle na cabeça, pinças para puxar as unhas e queima de cigarros no corpo. Essas acusações foram comprovadas por depoimentos de prisioneiros [25], mas a veracidade dos relatos foi contestada por um jornalista. [26]

Após o assassinato pelo IRA de um sargento da Royal Irish Constabulary fora da igreja de Bandon em julho de 1920, Percival capturou Tom Hales, comandante da 3ª Brigada de Cork do IRA, e Patrick Harte, contramestre da brigada, pelo qual foi nomeado Oficial da Ordem dos Britânicos Império (OBE). Posteriormente, os dois prisioneiros alegaram ter sido repetidamente espancados e torturados enquanto estavam sob custódia. Hales alegou que um alicate foi usado em sua parte inferior do corpo e para extrair suas unhas. Harte sofreu lesão cerebral e morreu em um hospital psiquiátrico em 1925. Ormonde Winter, o chefe da Inteligência Britânica no Castelo de Dublin, mais tarde nomeou Hales como um informante que inventou a história como desculpa para fornecer os nomes de seus colegas membros do IRA em troca para uma frase menor. [27] [28]

O comandante do IRA, Tom Barry, declarou mais tarde que Percival era "facilmente o anti-irlandês mais cruel de todos os oficiais britânicos em serviço". [29]

David Lloyd George e Winston Churchill conheceram Percival em 1921, quando ele foi chamado como perito durante um inquérito sobre a Guerra Anglo-Irlandesa. [30]

Percival faria mais tarde uma série de palestras sobre suas experiências na Irlanda, nas quais enfatizava a importância da ação surpresa e ofensiva, da coleta de informações, da manutenção da segurança e da cooperação entre as forças de segurança. [31] Em seus relatórios, Percival foi severo com a política do governo de repetidas liberações de prisioneiros do IRA entre 1916 e 1920, afirmando ". Como esses homens imediatamente voltaram para suas casas e organizaram o assassinato dos membros da RIC que haviam contribuído para efetuando suas prisões ". [32]

Historiador J.B.E. Hittle escreveu que, de todos os oficiais britânicos na Irlanda, "Percival se destacou por seu comportamento violento e sádico em relação aos prisioneiros, suspeitos e civis inocentes do IRA. Ele também participou de represálias, queimando fazendas e empresas em resposta aos ataques do IRA. [33] Clifford Kinvig, o biógrafo de Percival, considera que ele foi injustamente vilipendiado pela propaganda republicana por ser "incansável em sua tentativa de destruir o espírito do povo e a organização do IRA" [34]

Oficial da equipe Editar

Percival frequentou o Staff College de Camberley de 1923 [35] a 1924, então comandado pelo General Edmund Ironside, onde foi ensinado por J.F.C. Fuller, que foi um dos poucos críticos solidários de seu livro, A guerra na Malásia, vinte e cinco anos depois. Ele impressionou seus instrutores, que o escolheram como um dos oito alunos para promoção acelerada, e seus colegas que admiravam suas habilidades no críquete. Após uma nomeação como major no Regimento de Cheshire, ele passou quatro anos com o Regimento da Nigéria da Força Real da Fronteira da África Ocidental na África Ocidental como oficial de estado-maior. [36] [37] Ele foi promovido a tenente-coronel em 1929. [38]

Em 1930, Percival passou um ano estudando no Royal Naval College, em Greenwich. De 1931 a 1932, Percival foi General Staff Officer Grade 2, um instrutor no Staff College. O comandante da faculdade, general Sir John Dill, tornou-se o mentor de Percival nos 10 anos seguintes, ajudando a garantir o avanço de seu protegido. Dill considerava Percival um oficial promissor e escreveu que "ele tem uma habilidade notável, amplo conhecimento militar, bom julgamento e é um trabalhador muito rápido e preciso", mas acrescentou "ele não tem uma presença impressionante e, portanto, pode falhar, no início conhecê-lo, para apreciar seu valor esterlino ". [39] Com o apoio de Dill, Percival foi nomeado para comandar o 2º Batalhão, o Regimento Cheshire de 1932 [40] a 1936, inicialmente em Malta. Em 1935, ele frequentou o Imperial Defense College. [4]

Percival foi promovido a coronel em março de 1936, [41] e até 1938 [42] foi Oficial de Estado-Maior Grau 1 na Malásia, Chefe de Gabinete do General Dobbie, Oficial em Comando na Malásia. Durante esse tempo, ele reconheceu que Cingapura não era mais uma fortaleza isolada. [43] Ele considerou a possibilidade do desembarque japonês na Tailândia para "roubar a Malásia pela porta dos fundos [44] e conduziu uma avaliação da possibilidade de um ataque sendo lançado a partir do Norte em Cingapura, que foi fornecido ao Gabinete de Guerra, e Percival posteriormente sentiu que era semelhante ao plano seguido pelos japoneses em 1941. [45] Ele também apoiou o plano não executado de Dobbie para a construção de defesas fixas no sul de Johore. Em março de 1938, ele retornou à Grã-Bretanha e foi (temporariamente) promovido a brigadeiro do Estado-Maior General, Comando Aldershot. [46]

Percival foi nomeado Brigadeiro, Estado-Maior General, do I Corps, Força Expedicionária Britânica, comandado pelo General Dill, de 1939 a 1940. Ele foi então promovido a Major-General interino, [47] e em fevereiro de 1940 brevemente tornou-se General Oficial Comandante ( GOC) da 43ª Divisão de Infantaria (Wessex). Ele foi nomeado Chefe Assistente do Estado-Maior Imperial no Gabinete de Guerra em 1940, mas pediu uma transferência para um comando ativo após a evacuação de Dunquerque. [48] ​​[49] Com o comando da 44ª Divisão de Infantaria (Home Counties), ele passou 9 meses organizando a proteção de 62 milhas (100 km) da costa inglesa contra invasões. [50] Ele foi nomeado Companheiro da Ordem do Banho (CB) em 1941 King's Birthday Honors. [51]

Avaliação inicial de Percival sobre a vulnerabilidade de Cingapura. Editar

Em 1936, o Major-General William Dobbie, então General Officer Commanding (Malaya), fez uma investigação sobre a necessidade de mais forças no continente Malaya para impedir os japoneses de estabelecer bases avançadas para atacar Cingapura. Percival, então seu chefe de gabinete, foi encarregado de fazer uma avaliação tática de como os japoneses tinham maior probabilidade de atacar. No final de 1937, sua análise confirmou devidamente que o norte da Malásia poderia se tornar o campo de batalha crítico. Os japoneses provavelmente tomariam os locais de pouso da costa leste da Tailândia e da Malásia para capturar aeródromos e obter superioridade aérea. Isso poderia servir como um prelúdio para novos desembarques japoneses em Johore para interromper as comunicações para o norte e permitir a construção de outra base principal no Bornéu do Norte. Do norte de Bornéu, o ataque final por mar e ar poderia ser lançado contra o leste de Cingapura - em particular a área de Changi. [52]

Oficial General Comandante (Malásia) Editar

Em abril de 1941, Percival foi promovido a tenente-general interino, [53] e foi nomeado oficial comandante geral (GOC) da Malásia. Esta foi uma promoção significativa para ele, pois nunca havia comandado um corpo de exército. Ele deixou a Grã-Bretanha em um barco voador Sunderland e embarcou em um árduo voo de duas semanas em várias fases via Gibraltar, Malta, Alexandria (onde foi atrasado pela Guerra Anglo-Iraquiana), Basra, Karachi e Rangoon, onde foi encontrado por um transporte RAF. [45]

Percival tinha sentimentos confusos sobre sua nomeação, observando que "Ao ir para a Malásia, percebi que havia o duplo perigo de ser deixado em um comando inativo por alguns anos se a guerra não estourasse no Leste ou, se isso acontecesse, de encontrando-me envolvido em um negócio bastante difícil com as forças inadequadas que geralmente são encontradas nas partes distantes do nosso Império nos primeiros estágios de uma guerra. " [50]

Durante grande parte do período entre guerras, o plano defensivo da Grã-Bretanha para a Malásia se centrou no envio de uma frota naval para a recém-construída Base Naval de Cingapura. Conseqüentemente, o papel do exército era defender Cingapura e Southern Johore. Embora este plano parecesse adequado quando a base japonesa mais próxima estava a 1.700 milhas (2.700 km) de distância, a eclosão da guerra na Europa, combinada com a ocupação parcial japonesa da parte norte da Indochina Francesa e a assinatura do Pacto Tripartite em setembro 1940, sublinhou a dificuldade de uma defesa baseada no mar. Em vez disso, foi proposto usar a RAF para defender a Malásia, pelo menos até que os reforços pudessem ser despachados da Grã-Bretanha. Isso levou à construção de aeródromos no norte da Malásia e ao longo de sua costa leste e à dispersão das unidades do exército disponíveis ao redor da península para protegê-los. [54]

Na chegada, Percival começou a treinar seu exército inexperiente, suas tropas indianas estavam particularmente cruéis, com a maioria de seus oficiais experientes sendo retirados para apoiar a formação de novas unidades conforme o exército indiano se expandia. Contando com aeronaves comerciais ou a Força Aérea Voluntária para superar a escassez de aviões da RAF, ele percorreu a península e incentivou a construção de obras defensivas em torno de Jitra. [55] Um manual de treinamento aprovado por Percival, Notas táticas na Malásia, foi distribuído a todas as unidades. [56]

Em julho de 1941, quando os japoneses ocuparam o sul da Indochina, a Grã-Bretanha, os Estados Unidos e a Holanda impuseram sanções econômicas, congelando os ativos financeiros japoneses e cortando o fornecimento de petróleo, estanho e borracha ao Japão. As sanções visavam pressionar o Japão a abandonar seu envolvimento na China. Em vez disso, o governo japonês planejava confiscar os recursos do Sudeste Asiático das nações europeias à força. Tanto a marinha quanto o exército japoneses foram mobilizados, mas, por enquanto, persistia um difícil estado de guerra fria. Os reforços da Comunidade Britânica continuaram a chegar à Malásia. Em 2 de dezembro, o encouraçado HMS príncipe de Gales e o cruzador de batalha HMS Repulsa, escoltado por quatro destróieres, chegou a Cingapura, a primeira vez que uma frota de batalha havia se baseado lá. (Eles deveriam ter sido acompanhados pelo porta-aviões HMS Indomável para fornecer cobertura aérea, mas ela encalhou no Caribe durante a rota.) No dia seguinte, o contra-almirante Spooner ofereceu um jantar com a presença do recém-chegado comandante-em-chefe da Frota Oriental, almirante Sir Tom Phillips e Percival. [57]

Ataque japonês e rendição britânica Editar

Em 8 de dezembro de 1941, o 25º Exército japonês sob o comando do Tenente-General Tomoyuki Yamashita lançou um ataque anfíbio na Península Malaia (uma hora antes do ataque a Pearl Harbor, a diferença de data era porque os dois lugares ficam em lados opostos do internacional linha de data). Naquela noite, a primeira força de invasão japonesa chegou a Kota Bharu, na costa leste da Malásia. Esta foi apenas uma força diversionária, e os desembarques principais aconteceram no dia seguinte em Singora e Pattani, na costa sudeste da Tailândia, com tropas sendo posicionadas rapidamente ao longo da fronteira para o norte da Malásia.

Em 10 de dezembro, Percival emitiu uma excitante, embora ineficaz, Ordem Especial do Dia:

Nesta hora de julgamento, o Comandante-Geral da Malásia apela a todos os escalões do Comando da Malásia para um esforço determinado e sustentado para salvaguardar a Malásia e os territórios britânicos adjacentes. Os olhos do Império estão sobre nós. Toda a nossa posição no Extremo Oriente está em jogo. A luta pode ser longa e árdua, mas vamos todos decidir permanecer firmes, aconteça o que acontecer, e nos mostraremos dignos da grande confiança que foi depositada em nós. [58]

Os japoneses avançaram rapidamente e, em 27 de janeiro de 1942, Percival ordenou uma retirada geral através do estreito de Johore até a ilha de Cingapura e organizou uma defesa ao longo da linha costeira de 70 milhas (110 km) da ilha. Mas os japoneses não demoraram e, em 8 de fevereiro, as tropas japonesas desembarcaram no canto noroeste da ilha de Cingapura. Depois de uma semana de combates na ilha, Percival realizou sua última conferência de comando às 9h do dia 15 de fevereiro na Caixa de Batalha de Fort Canning. Os japoneses já haviam ocupado cerca de metade de Cingapura e estava claro que a ilha logo cairia. Tendo sido informado de que a munição e a água acabariam no dia seguinte, Percival concordou em se render. Os japoneses naquele ponto estavam com poucos projéteis de artilharia, mas Percival não sabia disso. [59]

Os japoneses insistiram que o próprio Percival marchasse sob uma bandeira branca até a Old Ford Motor Factory em Bukit Timah para negociar a rendição. Um oficial japonês presente notou que ele parecia "pálido, magro e cansado". [60] Após um breve desacordo, quando Percival insistiu que os britânicos mantivessem 1.000 homens em armas em Cingapura para preservar a ordem, o que Yamashita finalmente concedeu, foi acordado às 18h10 que as tropas do Império Britânico deporiam as armas e parariam resistência às 20h30. Isso apesar das instruções do primeiro-ministro Winston Churchill para uma resistência prolongada. [2]

Uma visão comum sustenta que 138.708 funcionários aliados se renderam ou foram mortos por menos de 30.000 japoneses. No entanto, o primeiro número inclui cerca de 50.000 soldados capturados ou mortos durante a Batalha da Malásia e talvez 15.000 soldados da base. Muitas das outras tropas estavam cansadas e mal equipadas após sua retirada da península da Malásia. Por outro lado, o último número representa apenas as tropas da linha de frente disponíveis para a invasão de Cingapura. As baixas na batalha do Império Britânico desde 8 de dezembro totalizaram 7.500 mortos e 11.000 feridos. As perdas japonesas totalizaram cerca de 3.500 mortos e 6.100 feridos. [61]

Culpabilidade pela queda de Cingapura. Editar

Churchill considerou a queda de Cingapura "o pior desastre e a maior capitulação da história britânica". No entanto, a defesa britânica afirmava que o Oriente Médio e a União Soviética haviam recebido prioridades mais altas na alocação de homens e material, de modo que a força aérea desejada de 300 a 500 aeronaves nunca foi alcançada, e enquanto os japoneses invadiram com mais de dois cem tanques, o exército britânico na Malásia não tinha um único tanque. [62] Em A guerra na Malásia O próprio Percival cita isso como o principal fator para a derrota, afirmando que "o material de guerra que poderia ter salvado Cingapura foi enviado para a Rússia e o Oriente Médio". No entanto, ele também admite que a Grã-Bretanha estava engajada em "uma luta de vida ou morte no Ocidente" e que "essa decisão, embora dolorosa e lamentável, era inevitável e correta". [63]

Em 1918, Percival foi descrito como "um homem esguio e de fala mansa. Com uma reputação comprovada de bravura e poderes organizacionais" [64], mas em 1945 esta descrição foi virada de cabeça para baixo com até mesmo os defensores de Percival descrevendo-o como "algo de um aborto úmido ". [65] A queda de Cingapura mudou a reputação de Percival para a de um "wallah da equipe" ineficaz, sem crueldade e agressão, embora poucos duvidassem de que ele era um oficial corajoso e determinado. Com mais de um metro e oitenta de altura e esguio, com um bigode aparado e dois dentes salientes, e pouco fotogênico, Percival era um alvo fácil para um caricaturista, sendo descrito como "alto, dentuço e de constituição leve". [66] Não havia dúvidas de que sua apresentação não teve impacto, pois "suas maneiras eram discretas e ele era um orador público pobre com quase um ceceio". [67]

O marechal-chefe do ar, Sir Robert Brooke-Popham, comandante-em-chefe do Comando do Extremo Oriente britânico, recusou a Percival permissão para lançar a Operação Matador antes dos desembarques japoneses na Tailândia, não desejando correr o risco de provocar a guerra que se aproximava. Brooke-Popham também tinha a reputação de adormecer nas reuniões e não argumentar vigorosamente pelos reforços aéreos necessários para defender a Malásia. [68]

Peter Wykeham sugeriu que o governo em Londres era mais culpado do que qualquer um dos comandantes britânicos no Extremo Oriente. Apesar dos repetidos pedidos, o governo britânico não forneceu os reforços necessários e negou a Brooke-Popham - e, portanto, a Percival - permissão para entrar na Tailândia neutra antes que fosse tarde demais para colocar em prática as defesas avançadas. [69]

Além disso, Percival teve dificuldades com seus subordinados, Sir Lewis "Piggy" Heath, comandando o III Corpo Indiano, e o independente Gordon Bennett, comandando a 8ª Divisão australiana. O ex-oficial era sênior de Percival antes de sua nomeação como GOC (Malásia). [70]

Percival foi o responsável pelos homens que serviram sob seu comando, e com outros oficiais - notadamente o Major-General David Murray-Lyon, comandante da 11ª Divisão de Infantaria Indiana - ele mostrou disposição para substituí-los quando sentiu que seu desempenho não estava bom arranhar. Talvez seu maior erro tenha sido resistir à construção de defesas fixas em Johore ou na costa norte de Cingapura, dispensando-as diante dos repetidos pedidos de seu engenheiro-chefe, o brigadeiro Ivan Simson, para iniciar a construção, com o comentário "As defesas são ruins para moral - tanto para as tropas como para os civis ". [71]

Percival também insistiu em defender mais fortemente a costa nordeste de Cingapura, contra o conselho do comandante supremo aliado no sudeste da Ásia, general Archibald Wavell. Percival talvez estivesse determinado a suas responsabilidades de defesa da Base Naval de Cingapura. [72] Ele também espalhou suas forças ao redor da ilha e manteve algumas unidades como reserva estratégica. Quando o ataque japonês veio no oeste, a 22ª Brigada australiana recebeu o peso do ataque. [73] Percival recusou-se a reforçá-los, pois continuava a acreditar que o ataque principal ocorreria no nordeste. [74]

No Relatório Percival do pós-guerra (escrito em 1946, publicado em 1948), o "colapso iminente" do abastecimento de água, estimado por David J. Murnane, o Engenheiro Hidrológico Municipal, em 14 de fevereiro ocorreria dentro de 24-48 horas, foi destacado como uma causa direta de rendição. [75] De acordo com os registros da história oral, citados por Louis Allen (autor de Cingapura 1941-42), Murnane pediu e foi prometido pelo General Percival "dez caminhões e cem Engenheiros Reais" para que ele pudesse consertar os vazamentos de abastecimento de água causados ​​por Bombardeio e bombardeio japonês. Ele nunca conseguiu o que precisava: Louis Allen diz que Murnane conseguiu "um caminhão e dez sikhs assustados". Quando confrontado novamente, tudo o que Percival entregou (em 14 de fevereiro) foi um caminhão e dez Engenheiros Reais, mas era tarde demais. [76]

Edição de cativeiro

O próprio Percival foi mantido prisioneiro por um breve período na prisão de Changi, onde "o derrotado GOC podia ser visto sentado com as mãos nas mãos, fora dos aposentos de casados ​​que agora dividia com sete brigadeiros, um coronel, seu CPM e o cozinheiro-sargento. Ele discutia seus sentimentos com poucos, passava horas caminhando pelo extenso complexo, ruminando o reverso e o que poderia ter sido ”. [77] Acreditando que isso melhoraria a disciplina, ele reconstituiu um Comando da Malásia, completo com nomeações de pessoal, e ajudou a ocupar seus companheiros de prisão com palestras sobre a Batalha da França. [78]

Junto com outros cativos britânicos seniores acima do posto de coronel, Percival foi removido de Cingapura em agosto de 1942. Primeiro foi preso em Formosa e depois enviado para a Manchúria, onde foi mantido com várias dezenas de outros cativos VIP, incluindo o general americano Jonathan Wainwright, em um campo de prisioneiros de guerra perto de Hsian, cerca de 100 milhas (160 km) ao nordeste de Mukden. [79]

Quando a guerra chegou ao fim, uma equipe do OSS removeu os prisioneiros de Hsian. Percival foi então levado, junto com Wainwright, para ficar imediatamente atrás do General Douglas MacArthur enquanto ele confirmava os termos da rendição japonesa a bordo do USS Missouri (BB-63) na Baía de Tóquio em 2 de setembro de 1945. [80] Depois, MacArthur deu a Percival uma caneta que ele havia usado para assinar o tratado. [81]

Percival e Wainwright então voltaram juntos para as Filipinas para testemunhar a rendição do exército japonês ali, que em uma virada do destino foi comandado pelo General Yamashita. Yamashita ficou momentaneamente surpreso ao ver seu ex-prisioneiro na cerimônia nesta ocasião. Percival se recusou a apertar a mão de Yamashita, irritado com os maus-tratos aos prisioneiros de guerra em Cingapura. A bandeira carregada pelo grupo de Percival a caminho de Bukit Timah também foi uma testemunha dessa reversão da sorte, sendo hasteada quando os japoneses entregaram formalmente Cingapura de volta a Lord Louis Mountbatten. [82]

Percival voltou ao Reino Unido em setembro de 1945 para escrever seu despacho no Ministério da Guerra, mas este foi revisado pelo governo do Reino Unido e publicado apenas em 1948. [83] Ele se aposentou do exército em 1946 com o posto honorário de tenente-general, mas a pensão de sua patente substantiva de major-general. [84] Posteriormente, ele ocupou cargos relacionados com o condado de Hertfordshire, onde viveu em Bullards em Widford: ele foi coronel honorário do 479º Regimento Antiaéreo Pesado (Hertfordshire Yeomanry), Royal Artillery (TA) de 1949 a 1954 [ 85] [86] e atuou como um dos vice-tenentes de Hertfordshire em 1951. [87] Ele continuou seu relacionamento com o Regimento de Cheshire sendo nomeado coronel do Regimento de Cheshire entre 1950 e 1955 [88] [89] uma associação continuada por seu filho, o brigadeiro James Percival, que se tornou coronel do regimento entre 1992 e 1999. [90]

Percival era respeitado pelo tempo que passou como prisioneiro de guerra japonês. Servindo como presidente vitalício da Associação dos Prisioneiros de Guerra do Extremo Oriente (FEPOW), ele pressionou por compensação para seus companheiros de cativeiro, ajudando a obter um símbolo de £ 5 milhões em ativos japoneses congelados para esta causa. Este foi distribuído pela FEPOW Welfare Trust, da qual Percival atuou como presidente. [91] Ele liderou protestos contra o filme A ponte sobre o rio Kwai quando foi lançado em 1957, obtendo o acréscimo de uma declaração na tela de que o filme era uma obra de ficção. Ele também trabalhou como presidente da Cruz Vermelha Britânica de Hertfordshire e foi nomeado oficial da Venerável Ordem de São João em 1964. [92]

Percival morreu aos 78 anos em 31 de janeiro de 1966, no Hospital para Oficiais do Rei Edward VII, Beaumont Street em Westminster, e está enterrado no cemitério de Widford em Hertfordshire. [93]

Família Editar

Em 27 de julho de 1927, Percival casou-se com Margaret Elizabeth "Betty" MacGregor Greer na Igreja da Santíssima Trindade, Brompton. Ela era filha de Thomas MacGregor Greer, de Tallylagan Manor, um comerciante de linho protestante do Condado de Tyrone, na Irlanda do Norte. Eles se conheceram durante sua missão na Irlanda, mas Percival levou vários anos para propor casamento. Eles tiveram dois filhos. Uma filha, Dorinda Margery, nasceu em Greenwich e tornou-se Lady Dunleath. Alfred James MacGregor, o filho deles, nasceu em Cingapura e serviu no Exército Britânico. [94]


Museu do local do acampamento dos prisioneiros aliados de Shenyang 2ª Guerra Mundial - Campo de prisioneiros de guerra de Mukden

Museu do local do acampamento dos prisioneiros aliados da segunda guerra mundial de Shenyang

Em 2017, procurei o local do campo de prisioneiros de guerra aliados de Mukden em Shenyang, província de Liaoning, nordeste da China. O acampamento de Mukden, também conhecido como acampamento de Hoten, estava localizado nos arredores de Mukden, atual Shenyang. O antigo local do prisioneiro de guerra, na Di Tan Street, no distrito de Dadong de Shenyang, é agora o local do Museu do Campo de Prisioneiros Aliados da Segunda Guerra Mundial de Shenyang. Tem um dos exemplos mais bem preservados de um campo de prisioneiros de guerra aliado. Na época da minha visita, o novo museu não havia sido concluído.

O antigo local do campo de prisioneiros de guerra aliado de Mukden, segunda guerra mundial

Uma placa memorial proeminente no terreno do museu ainda estava em processo de ser erguida e estava parcialmente obscurecida. No entanto, a placa fornece uma excelente visão geral da história do acampamento & # 8217s, da qual transcrevi o seguinte (uma linha não estava visível):

Shenyang Segunda Guerra Mundial Acampamento de prisioneiros de guerra aliado Novembro de 1942 a agosto de 1945 Visão geral

Durante a Segunda Guerra Mundial, o Japão transgrediu a convenção internacional e montou um campo de prisioneiros de guerra em Mukden (atual Shenyang) no nordeste da China, especialmente para prender prisioneiros capturados das forças aliadas no Teatro do Pacífico. Conhecido como & # 8220 campo de internamento de Mukden & # 8221 sob a jurisdição do comandante-chefe do exército japonês Kwantung, o campo consistia no campo principal, o primeiro subcampo, o segundo subcampo e 3 campos de destacamento . Com suas áreas ocupadas chegando a 50.000 metros quadrados, o campo principal tinha mais de 20 edifícios, incluindo quartéis de prisioneiros de guerra e casas para militares japoneses e era um dos típicos campos de prisioneiros de guerra construídos por tropas japonesas dentro do Japão e nos territórios em ocupação durante a Segunda Guerra Mundial . De 11 de novembro de 1942 a 20 de agosto de 1945, mais de 2.000 prisioneiros americanos, britânicos, canadenses, australianos, holandeses e franceses foram presos sucessivamente no & # 8220Mukden Internent Camp & # 8221, incluindo um grande número de oficiais superiores, como o supremo dos EUA e da Grã-Bretanha comandantes do Pacific Theatre. Como consequência, não apenas a multiplicidade de cativos e nacionalidades caracterizam o campo de internamento, mas o campo também era caracterizado por altos postos militares e grande número de prisioneiros.
Colocados sob estreita vigilância e oprimidos cruelmente pelo exército japonês por mais de 3 anos & # 8217, um grande número de prisioneiros de guerra morreram de maus tratos físicos e mentais extremos, como fome, espancamento e doenças. Diante de circunstâncias tão perversas, os prisioneiros não desistiram de lutar e & # 8220 perseveraram & # 8230 dos campos de batalha cheios de fumaça. & # 8221 Naquele momento, a ajuda dos bondosos trabalhadores chineses foi a única solicitude sentido por eles na terra estrangeira.
Em 9 de agosto de 1945, o Exército Vermelho Soviético despachou tropas para o Nordeste da China à luz do Acordo de Yalta. Em 15 de agosto, o Japão declarou rendição incondicional. Em 20 de agosto, o exército soviético entrou no campo de internamento e os prisioneiros recuperaram a liberdade.

Um pouco mais de história: os primeiros prisioneiros no campo de Mukden foram transportados no navio japonês Tottori Maru. Em 6 de outubro de 1942, os japoneses Tottori Maru tinha navegado de Manilla, Filipinas com 31 oficiais americanos prisioneiros de guerra (POWs) e 1.930 POWs alistados de campos de prisioneiros de guerra em Cabanatuan, Luzon e Malabalay, Mindanao. alguns prisioneiros de guerra eram sobreviventes da infame & # 8216Bataan Death March & # 8217 e alguns foram capturados na ilha de Corregidor. Um mês depois, em 7 de novembro de 1942, o navio chegou ao porto de Fusan (Pusan), atual Busan, Coreia do Sul. Em Fusan, os POWS foram desembarcados. Dois dias depois, em 9 de novembro de 1942, 14 oficiais e 1.288 prisioneiros de guerra alistados receberam roupas de inverno e foram enviados de trem para Mukden, Manchukuo (Manchúria). Um segundo grupo de prisioneiros de guerra chegou em abril de 1945, que incluía prisioneiros de Cingapura, e um terceiro grupo em maio, que havia sido realocado de um campo em Cheng Chia Tun.

Japonês & # 8216Navio Infernal & # 8217 Tottori Maru

Após a rendição do Japão & # 8217 em 15 de agosto de 1945, o Office of Strategic Services (OSS), uma agência de inteligência dos Estados Unidos durante a guerra, realizou uma & # 8216Mercy Mission & # 8217 com o codinome & # 8216Cardinal & # 8217. On 16th August 1945, a six-man team led by Major James T. Hennessy were parachuted into a field near to Mukden Camp. They were captured by a Japanese patrol, disarmed and beaten, the Japanese-American interpreter severely- all were later released. Two days later, the local Japanese commander, surrendered and the OSS team entered the camp. The team, whilst on the mercy mission, also sought high -ranking officers that included Lt. Gen. Jonathan Wainwright and Lt. General Arthur Percival. However, the two Lt.Gen were being held at another POW camp, some 100 miles away.

The Soviet Union had declared war on Japan, on 8th August 1945, and invaded Manchuria just after midnight on 9th August. On 19th August 1945, some 250-300 Soviet airborne troops were dropped into Mukden. Forward mobile units of the 6th Guards Tank Army, part of the Transbaikal Front, also arrived. The camp was liberated by the Soviet Red Army on 20th August 1945,

Mukden Allied POW Camp during WW2

It should not be forgotten: that Unit 731, officially the Epidemic Prevention and Water Purification Department of the Kwantung Army, was active at Mukden Camp. Unit 731 of the Japanese Imperial Army, was a covert biologocal and chemical warfare research and development unit based in the Pinfang district of Harbin. Unit 731 committed many crimes against humanity. From post-war evidence, Unit 731 was also involved with medical experiments at Mukden camp. A drawing from the museum, is entitled ‘ A group of Doctors’, believed to be from Unit 731 take measurements from POWs’. Major Robert Peaty (British Army, Royal Ordnance Corps), POW No.24, wrote: ‘entry for January 30, 1943 notes, “Everyone received a 5 cc Typhoid-paratyphoid A inoculation.” The February 23, 1943 entry read “Funeral service for 142 dead. 186 have died in 5 days, all Americans.”.’ Following a secret agreement, high ranking officers of Unit 731 who were involved with these crimes were granted immunity from prosecution by the United States. Nevertheless, the Soviet Red Army did manage to capture 12 members of Unit 731 elsewhere – later to be tried at the Khabarovsk War Crime Trials in 1949.

Finally, a quotation from Mukden Camp POW No.14 Arnold Bocksel, who had served on the US Army Mineplanter (USAMP) Harrison:

Sleep is the opiate of those imprisoned. With eyes closed in slumber, you re-enter old worlds and familiar places. You can go back home and visit with your family and friends. Eat another of Mom’s great meals, see close friends, especially old girlfriends, have fun, and most of all, escape from the reality which is now.

A partir de Rice, Men and Barbed Wire written by Arnold A. Bocksel (1991)

Here are some of the pictures I took at the museum site, including images of drawings and quotations created by Allied prisoners. Click on the thumbnails to view the galleries.


Wainwright, nicknamed "Skinny" and "Jim", was born at Fort Walla Walla, an Army post now in Walla Walla, Washington, and was the son of Robert Powell Page Wainwright, a U.S. Army officer who was commissioned a 2nd Lieutenant in the 1st Cavalry in 1875, commanded a squadron at the Battle of Santiago de Cuba during the Spanish–American War, and in 1902 was killed in action in the Philippines. His grandfather was Lieutenant Jonathan Mayhew Wainwright II, USN, who was killed in action during the Civil War. Congressman J. Mayhew Wainwright was a cousin. [1]

He graduated from Highland Park High School in Illinois in 1901, and from West Point in 1906. He served as First Captain of the Corps of Cadets. [2]

Wainwright was commissioned in the cavalry. He served with the 1st Cavalry Regiment (United States) in Texas from 1906 to 1908 and in the Philippines from 1908 to 1910, where he saw combat on Jolo, during the Moro Rebellion. Wainwright graduated from the Mounted Service School, Fort Riley, Kansas, in 1916 and was promoted to Captain. By 1917, he was on the staff of the first officer training camp at Plattsburgh, New York.

In February 1918, during World War I, Wainwright was ordered to France. In June, he became assistant chief of staff of the U.S. 82nd Infantry Division, with which he took part in the Saint Mihiel and Meuse-Argonne Offensives. As a temporary lieutenant colonel, he was assigned to occupation duty in Germany with the 3rd Army at Koblenz, Germany, from October 1918 until 1920. Having reverted to the rank of captain, he was then promoted to major.

After a year as an instructor at the Cavalry School at Fort Riley, Wainwright was attached to the general staff from 1921 to 1923 and assigned to the 3rd US Cavalry Regiment, Fort Myer, Virginia, from 1923–25. In 1929, he was promoted to lieutenant colonel and graduated from the Command and General Staff School, Fort Leavenworth, Kansas, in 1931, and from the Army War College in 1934.

Wainwright was promoted to colonel in 1935, and served as commander of the 3rd US Cavalry Regiment until 1938, when he was promoted to brigadier general in command of the 1st Cavalry Brigade at Fort Clark, Texas.

In September 1940, Wainwright was promoted to major general (temporary) and returned to the Philippines, in December, as commander of the Philippine Department. [3]

As the senior field commander of Filipino and US forces under General Douglas MacArthur, Wainwright was responsible for resisting the Japanese invasion of the Philippines, which began in December 1941. On December 8, 1941, he commanded the North Luzon Force, comprising three reserve Filipino divisions and the 26th Cavalry Regiment (Philippine Scouts). [4] Retreating from the Japanese beachhead of Lingayen Gulf, Allied forces had withdrawn onto the Bataan Peninsula and Corregidor by January 1942, where they defended the entrance to Manila Bay. [5]

Following the evacuation of MacArthur to Australia in March to serve as Allied Supreme Commander, South West Pacific Area, Wainwright inherited the unenviable position of Allied commander in the Philippines. Also that March, Wainwright was promoted to lieutenant general (temporary). On April 9, the 70,000 troops on Bataan surrendered under the command of Major General Edward P. King. On May 5, the Japanese attacked Corregidor. Due to lack of supplies (mainly food and ammunition) [6] and in the interest of minimizing casualties, Wainwright notified Japanese General Masaharu Homma he was surrendering on May 6.

Wainwright at the same time sent a coded message to Maj. Gen. William F. Sharp, in charge of forces on Mindanao naming him as commander of all forces in the Philippines, excepting those on Corregidor and three other islands in Manila Bay. Sharp was now to report to Gen. MacArthur, now stationed in Australia. This was to cause as few troops as possible to be surrendered. Homma refused to allow the surrender of any less than all the troops in the Philippines and considered the troops on and around Corregidor to be hostages to ensure other forces in the Philippines would lay down their arms. Wainwright then agreed to surrender Sharp's men. [7]

General Sharp was placed in a difficult position. He knew if he ignored Wainwright's wish for him to surrender that the hostage troops and civilians at Corregidor could be massacred. Though his troops were badly mauled, they could still put up a fight. It had been expected they would fight on as a guerrilla force. In the end, on May 10 Sharp decided to surrender. Sharp's surrender proved problematic for the Japanese, although Sharp and many of his men surrendered and suffered as prisoners of war until liberated in 1945. A large number of Sharp's men, the vast majority of them Filipino, refused to surrender. Some soldiers considered Wainwright's surrender to have been made under duress, and ultimately decided to join the guerrilla movement led by Colonel Wendell Fertig. [8]

By June 9, Allied forces had completely surrendered. Wainwright was then held in prison camps in northern Luzon, Formosa, and Liaoyuan (then called Xi'an and a county within Manchukuo) until he got rescued by the Red Army in August 1945. [9]

Wainwright was the highest-ranking American POW, and, despite his rank, his treatment at the hands of the Japanese was no less unpleasant than most of his men. When he met General MacArthur in August 1945 shortly after his liberation, he had become thin and malnourished from three years of mistreatment during captivity. After witnessing the Japanese surrender aboard the USS Missouri on September 2, together with Lieutenant-General Arthur Percival, he returned to the Philippines to receive the surrender of the local Japanese commander, Lieutenant-General Tomoyuki Yamashita. [ citação necessária ]

Dubbed by his men a "fighting" general who was willing to get down in the foxholes, Wainwright won the respect of all who were imprisoned with him. He agonized over his decision to surrender Corregidor throughout his captivity, feeling that he had let his country down. Upon release, the first question he asked was how people back in the U.S. thought of him, and he was amazed when told he was considered a hero. He later received the Medal of Honor, an honor which had first been proposed early in his captivity, in 1942, but was rejected due to the vehement opposition of General MacArthur, who felt that Corregidor should not have been surrendered. MacArthur did not oppose the renewed proposal in 1945. [10] [11]

Rank and Organization: General, Commanding U.S. Army Forces in the Philippines. Place and date: Philippine Islands, 12 March to 7 May 1942. Entered Service at: Skaneateles, N.Y. Birth: Walla Walla, Wash. G.O. No.: 80, 19 September 1945.

Distinguished himself by intrepid and determined leadership against greatly superior enemy forces. At the repeated risk of life above and beyond the call of duty in his position, he frequented the firing line of his troops where his presence provided the example and incentive that helped make the gallant efforts of these men possible. The final stand on beleaguered Corregidor, for which he was in an important measure personally responsible, commanded the admiration of the Nation's allies. It reflected the high morale of American arms in the face of overwhelming odds. His courage and resolution were a vitally needed inspiration to the then sorely pressed freedom-loving peoples of the world. [12]

General Wainwright was presented the Medal of Honor in an impromptu ceremony when he visited the White House 10 September 1945 – he was not aware that he was there to be decorated by President Truman.

On September 5, 1945, shortly after the Japanese surrender, Wainwright was promoted to four-star General. On September 13, a ticker-tape parade in New York City was held in his honor. [13] On September 28, 1945, he was named commander of the Second Service Command and the Eastern Defense Command at Fort Jay, Governors Island, New York. [14]

On January 11, 1946, he was named commander of the Fourth Army at Fort Sam Houston, Texas, filling the vacancy left by the November 21, 1945 death of Lt. General Alexander Patch. [15] Patch, formerly commander of Seventh Army in the closing days of World War II, had returned in poor health to head Fourth Army in August 1945.

Wainwright reluctantly ended his army career on August 31, 1947 upon reaching the mandatory retirement age of 64. In an emotional military review at Fort Sam Houston, he remarked with a touch of sadness, "This is not an occasion at which I can open my brief remarks with the somewhat stereotyped statement that I am happy to be here. For the generous tribute you have paid me here today I am deeply grateful." He went on to say, "For an old soldier to say that it is a pleasure to take his last review, to address his troops for the last time, and to make his last public appearance as a commander, is in my mind at least a stretch of the imagination and a far cry from the truth." [16]

He became a Freemason in May 1946 at Union Lodge No. 7. in Junction City, Kansas, and a Shriner soon after. [17] [18] [19] [20]

About 1935, Wainwright was elected a Hereditary Companion of the Military Order of the Loyal Legion of the United States (insignia number 19087) by right of his grandfather's service in the Union Navy during the Civil War. He was also a Compatriot of the Sons of the American Revolution.

He served on the board of directors for several corporations after his retirement. He made himself available to speak before veterans' groups and filled almost every request to do so. He never felt any bitterness toward MacArthur for his actions in the Philippines or MacArthur's attempt to deny him the Medal of Honor. In fact, when it appeared that MacArthur might be nominated for president at the 1948 Republican National Convention, Wainwright stood ready to make the nominating speech. [10]

He died of a stroke in San Antonio, Texas on September 2, 1953, aged 70. [21]

Wainwright was buried in Section 1 of Arlington National Cemetery, next to his wife and near his parents, with a Masonic service and is one of the few people to have had their funeral held in the lower level of the Memorial Amphitheater. [22] [ falha na verificação ]


Officers Salute Macarthur as He Signs the Document on Japan's Surrender

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Storming the Philippines

On December 8, 1941, the Japanese brought the war to MacArthur and Wainwright. Commanding a combination of American and Filipino troops, it became apparent early on the Japanese had an overwhelming force. Executing pre-war plans to hold out in the Philippines until reinforcements arrived from the mainland, MacArthur ordered Wainwright to delay at all costs. Throughout the conflict, he could frequently be seen close to the action and directly engaged in the fight reinforcing his title as “the Last Fighting General.”

However, the superior Japanese forces proved too capable, and the order was given to withdraw to the infamous Bataan Peninsula and the fortress island of Corregidor. Then Bataan, having endured several months of siege, was completely overrun in April 1942. It left only the island of Corregidor commanded by Wainwright to determine the fate of the rest of the forces in the Philippines. Having withdrawn to Australia, MacArthur ordered Wainwright to hold out at all costs, but the General on Corregidor saw a different picture.

Wainwright ordering the surrender of American troops in the Philippines

Wainwright and the men of Corregidor continued their courageous stand. Again, Wainwright could be seen checking the front lines, leaping in and out of foxholes, and firing back at the Japanese as best he could.

However, by May 6 they were exhausted. The promised reinforcements had not materialized. To avoid the impending slaughter of his forces that had fought so hard Wainwright assessed they could fight no more. Attempting to surrender only the forces on Corregidor, he contacted the Japanese. They refused, recognizing they could use the survivors as hostages. Realizing the atrocity ready to take place and the inability to fight any longer, Wainwright surrendered all the Philippine forces on May 8, 1942.


How the OSS Found General Wainwright

General Wainwright’s captivity lasted 39 months and took him from the Philippines to Formosa, Japan, Korea, and ultimately Manchuria.

On May 6, 1942, in the Malinta Tunnel, Corregidor Island, General Jonathan Wainwright waited for the Japanese to respond to his surrender offer with a cease-fire. The courageous Army officer took the remaining time before entering into captivity to send a last message to President Franklin Roosevelt: “With broken heart and head bowed in sadness, but not in shame I report to Your Excellency that today I must arrange terms for the surrender of the fortified islands of Manila Bay. If you agree, please say to the nation that my troops and I accomplished all that is humanly possible and that we have upheld the best traditions of the United States Army. May God bless and preserve and guide you and the nation in the ultimate victory. With profound regret and continued pride in my gallant troops I go to meet the Japanese commander. Good Bye, Mr. President.”

The 59-year-old professional soldier had been promoted to lieutenant general and appointed commander of all American and Filipino forces in March 1942 just prior to General Douglas MacArthur’s departure for Australia. He graduated from West Point in 1906 and followed his father’s legacy by requesting assignment to the cavalry. General Wainwright was a combat veteran of World War I and was posted to the Philippines on the eve of war in December 1941.

Wainwright continued to lead American and Filipino forces in the battle for the Bataan Peninsula until overwhelmed by numerically superior Japanese units, forcing a withdrawal to Corregidor Island in Manila Bay where the fight continued for another month. Thousands of Americans and Filipinos were taken prisoner by the enemy and endured torture and appalling hardships for the next three years. General Wainwright’s captivity lasted 39 months and took him from the Philippines to Formosa, Japan, Korea, and ultimately Manchuria.

Finding Wainwright

On August 6, 1945, an atomic bomb was dropped on Hiroshima, and three days later a second bomb was dropped on Nagasaki. By August 12, Japanese surrender seemed imminent. Both military and public concern now shifted to the welfare of Americans who had been taken captive during the early days of the war.

Many prisoners had already been freed with the liberation of the Philippines, but many were still not accounted for. Of special interest to Americans was the fate of General Wainwright. Allied intelligence was aware of several POW camps in North China and Manchuria and believed that Wainwright was held in one near Mukden, Manchuria. There was also evidence that other high-ranking Allied officials were held in the camp, such as General Arthur E. Percival, the former commander of Singapore. Despite Japan’s readiness to surrender, there were still over a million Japanese troops in North China and an entire army group in Manchuria.

The reaction of Japanese field troops to the surrender was unpredictable. There was a possibility of a POW massacre such as occurred in the Philippines prior to the raid on the prison camp at Cabantuan in which a force of Army Rangers, Alamo Scouts, and Filipino guerrillas stormed the notorious camp in January 1945.

Further complicating the situation for Allied planners was the declaration of war by the Soviet Union against Japan on August 8, 1945, which was followed by an invasion of Manchuria.

The Allies developed plans to insert OSS (Office of Strategic Services, the forerunner of the CIA) teams to liberate and protect Allied prisoners held by the Japanese. The six-man teams organized for rescue and humanitarian operations became known as Mercy Missions. Contact Teams had been used in Europe to assist in the liberation of German POW camps, but the operations in China faced a special challenge. There would be a significant lag time between the contact and rescue of POWs and the linkup with friendly ground forces.

Nine teams were organized for missions throughout North China and Manchuria. Of these, the Cardinal Mission became the highest profile operation. The mission launched a parachute drop of a carefully selected OSS team into Manchuria, 900 miles from the Allied headquarters at Chungking.

Major Robert F. Hennessy, a 27-year-old West Point graduate, was selected as leader. Major Robert F. Lamar, a 31-year-old physician, was second in command. In early August, Hennessy and Lamar, along with four other OSS men, parachuted into Manchuria in the vicinity of a prison camp at Hoten near the city of Mukden. Wainwright, however, could not be found. The camp commander advised the OSS officers that the general was held 100 miles to the north at the Sian POW compound. Hennessy directed Lamar and Sergeant Harold Leith, a linguist fluent in both Russian and Chinese, to travel to the Sian Camp and locate Wainwright.

“Are You Really an American?”

After a long and arduous nocturnal train ride, Lamar and Leith arrived at the Sian Camp on the morning of Sunday, August 19. The two OSS agents met with the camp commander, and after a short but confrontational discussion General Wainwright was summoned. A poignant meeting between the Americans occurred a few minutes later. General Wainwright suddenly appeared in the doorway of the commander’s office. The emaciated American hero stood silently in tattered clothing. The OSS men stared at each other with stunned disbelief.

Wainwright broke the silence. “Are you really an American?” ele perguntou.

“General, you are no longer a prisoner of war. You’re going back to the States,” Lamar responded.

Wainwright, however, was conflicted. He had survived over three years of brutal captivity and was afraid of what his fellow Americans thought of him. Would he return to the United States in disgrace and live the remainder of his life in shame?

Wainwright responded slowly, his voice cracking with emotion, and asked the question he had agonized over for three terrible years. “What do the people in the States think of me?”

“You’re considered a hero,” Lamar replied.

The tired old general nodded silently but was still not convinced.

Finding a Means of Escape

Lamar immediately tried to communicate the news to Hennessy in Mukden, but his radio was not working and the Russians had cut the telephone lines. The OSS officer felt the urgency to get General Wainwright and the other liberated prisoners back to Mukden for air evacuation to the safety of Chungking. Japanese units in the area were still armed and dangerous, despite the surrender of the Empire.

Lamar was afraid that General Wainwright and other high-status prisoners such as General Arthur Percival, the former British commander at Singapore, could be kidnapped by rogue Japanese or Russian units and used as hostages. The only course of action for Lamar was to return by train to Mukden and come back to Sian with a convoy of transport vehicles. He estimated his return time to be two days. Leith, because of his fluency in Chinese and Russian, was left with General Wainwright.

Three days passed without the arrival of Lamar and the rescue convoy. The general feared that the OSS officer had been killed before he was able to report the location of the liberated prisoners. Lamar had arrived in Mukden, but the Russians were now in control of the city and on a drunken rampage. The Soviet military had no interest in assisting the Cardinal team in the rescue of the freed POWs. Hennessy and Lamar were powerless to obtain the needed vehicles from the uncooperative Russians.

Meanwhile, General Wainwright and the other prisoners were gripped by frustration and desperation. They were technically free but were still confined to their prison. Ironically, the prison wire now provided some protection from rogue Japanese infantry and uncontrolled Russian troops.

Three Days, 100 Miles

On the afternoon of August 24, the prisoners’ emotions soared as a column of American- made vehicles approached the compound. But, as the convoy got closer, large red stars were spotted on the trucks. It was a Russian unit driving U.S. Lend-Lease equipment.

General Wainwright greeted the Russian commander and, using Sergeant Leith as a translator, requested help in getting to Mukden. The Russian replied that his unit was going to Mukden and the liberated prisoners could join them if they provided their own transportation.

The old general reflexively reverted to his precaptivity command personality and quickly organized the liberated POWs while giving orders to his former captors to obtain the needed transportation. By 6 pm, the Russian convoy rolled out of the Sian prison camp with General Wainwright’s contingent. The freed prisoners hoped to be in Mukden the following morning. However, the Russian commander became lost on the Manchurian backroads. Adding to the problems, a torrential rainstorm struck on the afternoon of the 25th, turning the roads into a muddy quagmire.

The prisoners’ vehicles became stuck in the thick mud, and the Russians threatened to leave them. However, a rail line was discovered nearby and a short time later a small engine pulling three cars appeared. The Russian commander wanted to rid himself of the POW burden. He halted the train and forced the Japanese crew at gunpoint to take General Wainwright and his group. Misfortune quickly followed. The engine jumped the track a short distance from the Russian unit. The frustrated commander stated that he had to continue on but would send help. Wainwright and his exhausted comrades spent a sleepless night in the small passenger cars.


TRUMAN RECALLS WAINWRIGHT SNUB Asserts MacArthur Treated General in Cavalier Way

Former President Harry S. Truman asserts that late General of the Army Douglas MacArthus treated his subordinate, late Gen. Jonathan M. Wainwright, cavalierly when General Wainwright reported to him on his release from a Japanese prisoner‐of‐war camp.

Mr. Truman makes the charge in the second part of his TV series, “Decision: The Conflicts of Harry S. Truman.” The broadcast will be presented elsewhere in the nation tomorrow night and at 10:30 P.M. Friday on Station WNEW‐TV, Channel 5.

Mr. Truman recalls that General Wainwright “was as badly treated as any prisoner of war ever was they knocked him about just as meanly as they could.” Then he continues:

“Well, as soon as the surrender came [in 1945], and the Japanese surrendered, I sent a plane to pick up those imprisoned officers and brought them back. General Wainwright, of course, felt that he ought to stop by and see his former commanding general in Japan.”

General MacArthur was at lunch at the time, Mr. Truman says.

“General Wainwright walked in on him and started to salute and talk to him. MacArthur—instead of asking him to sit down and have lunch—he said, ‘General, I told you Iɽ see you at 3 oɼlock! I'll see you at that time.’

“Well, some time later I sent for General Wainwright, and I gave him the Congressional Medal of Honor. The old man stood there with tears running down his eyes, and he said, ‘Mr. President, I didn't thinkyouu would do this for me. I thought you would have me court‐martialed!’

“I said, ‘You're not the one I want to court‐martial!’”

The records thusfarhave given a different version of tte relations between Generals Wainwright and MacArthur General Wainwright died in September, 1953, General MMcArthur lastApril.

At the meeting in Japan, a photograph was taken and published widely showing Gener al MacArthur embracing General Wainwright. On Jan. 16, General Wainwright gave an interview in which he saidhe believed it would be a “mistake” for General Dwight D. Eisenhower or General MacArthur to accept a Presidential nomination.

“No grand, good soldier ever made a good politician,” he said.

However, on June 22, 1948, General Wainwrigh signed a letter to delegates to the Republican National Convention urging General MacArthur's nomination.

In 1951, General Wainwright again posed for a picture do greeting to General MacArthur. That year he wrote:

“I feel that Lee, Grant and MacArthur were probably the greatest soldiers this country ever produced.”

In 1952, he agreed to run as a favorite‐son candidate in Wisconsin to gather votes for General MacArthur.

In the broadcast, Mr. Truman repeats his charges that part of his trouble with General MacArthur was due to an effort by the general “to get himself in good” with the Republican party so he could win the Republican nomination for President.

The former President adds that if the general had “stuck to his military duties,” he might “well have been an occupant of the White House.”


Happy Birthday General Wainwright

Wainwright at liberation August 1945
T oday, is the anniversary of General Jonathan Wainwright's 62nd birthday. In 1945, he celebrated while not quite a free man. He was liberated the next day, the 24th. Wainwright was in a Japanese POW camp in Northern China where he and other high-value Allied officers were held. As head of U.S. Forces in the Philippines, he surrendered Corregidor on May 6, 1942 and the rest of Philippines within the following days.

On August 16, 1945, a six-man Office of Strategic Services (OSS) team parachute into (Hoten) Mukden (today’s Shenyang), POW camp in northern China to liberate the POWs and locate the senior officers held by the Japanese. On the 19th, several dozen British, Dutch, and American senior officers including Lieutenant Generals Jonathan Wainwright and A.E. Percival were located at the Hsian POW camp (Xi'an or today's Liaoyuan ) , 150 miles north of Mukden. This was the first they heard that the war had ended.

When Wainwright and the other captive officers, enlisted men, and civilians were told of the war's end on August 19, he recounted, "We roared suddenly with laughter . roared until the rest of [the interpreter's] words were blotted out. There was no stopping the laughter. It came up in me, and in the others, with an irresistible force: something born of a combination of our relief, the look on [the interpreter's] face, the blind preposterousness of his beginning, the release from years of tension, the utter, utter joy over having survived to see this blessed day."

However, the prisoners still had to wait for the arrival of the Russian Red Army on August 24th in order to move out. The Japanese, noted Wainwright, left the prisoners the remaining Red Cross packages and they "began having fine, well-cooked meals, the first sufficient food we had since the outbreak of the war. We smoked American cigarettes like chimneys." With the "prospect of getting home soon," Wainwright said he celebrated "the happiest birthday in many years."

The years of captivity took its toll on the general. He had endured prison camps on the Philippines, Formosa, and China. The man who had been nicknamed “Skinny” was now emaciated and drawn. His hair had turned white, and his skin was cracked and fragile. He was also depressed, believing he would be blamed for the loss of the Philippines to the Japanese.

When Wainwright arrived in Yokohama, Japan, to attend the formal surrender ceremony, Gen. Douglas MacArthur, his former commander, was stunned at his appearance. Wainwright was given a hero’s welcome upon returning to America, promoted to full general and awarded the Medal of Honor.


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Jonathan Mayhew Wainwright IV was born at Fort Walla Walla into a family with a long history of U.S. military service. During World War I, he was stationed with the U.S. Army in Europe, and in World War II he became commander of all U.S. forces in the Philippines after General Douglas MacArthur (1880-1964) was forced to withdraw. It would be his unpleasant duty to surrender Allied troops after the Japanese conquest of the islands, and he spent more than three years in captivity before being liberated from a POW camp in Manchuria by Russian soldiers. His service and valor were recognized with a promotion to four-star general and the award of the Medal of Honor. After a lifetime of service to his country, General Wainwright retired in 1947. He died in San Antonio, Texas, on September 2, 1953.

Born to the Barracks

Jonathan Wainwright was born on August 23, 1883, the third child of army Lieutenant Robert Powell Page Wainwright (1852-1902) and Josephine Serrell Wainwright (1852-1939). He had two older sisters, Helen Serrell Wainwright (1881-1910) and Jennie Powell Serrell Wainwright (1882-1939). In October 1883 the family transferred from Fort Walla Walla to Fort Bidwell, California. His father, a cavalry officer, fought in Cuba in 1898 during the Spanish-American War. He would die of disease in the Philippines in 1902 during the Philippine-American War.

Jonathan Wainwright IV entered the U.S. Military Academy at West Point in 1902, as his father had done 33 year earlier (in 1870). Fellow cadets nicknamed the tall and thin Wainwright “Skinny,” a name he liked, and he graduated in 1906 with the prestigious First Captain of Cadets honor. Wainwright chose to serve in the the cavalry and was first assigned to the 1st Cavalry Regiment at Fort Clark, Texas, where he developed a love for the life of a cavalryman and became an expert horseman. In 1908 his regiment was dispatched to the Philippines (where his father had died six years earlier) as part of an expedition sent to quell the Moro uprising on the island of Jolo.

In 1911 Wainwright married Adele "Kitty" Holley (1887-1970), an officer’s daughter he had known for years. They had one child, a son, Jonathan Mayhew Wainwright V (1913-1996), whom his father called “Jack.” It was a major disappointment when Jack’s efforts to gain entrance to West Point were unsuccessful, but he joined the Merchant Marines and had a distinguished record during World War II. He eventually retired as a captain in the Naval Reserve, which pleased his famous father.

Two World Wars

During World War I, the senior Wainwright served in France as assistant chief of staff for the 82nd Division (today’s famed 82nd Airborne Division). Following the war he held a number of cavalry postings and received regular promotions, and on November 1, 1938, "Skinny" Wainwright received his first star as brigadier general, a rank his father never achieved.

In November 1940 Wainwright assumed command of a Philippine Scout division, then took over as commander of the Northern Luzon Front. When General Douglas A. MacArthur (1880-1964) was ordered to leave the Philippines on March 11, 1942, Wainwright, now a lieutenant general, became the senior field commander of all U.S. and Filipino forces in the Philippine Islands. The overpowering Japanese invasion forced the defenders to withdraw to Bataan and drove Wainwright’s headquarters to Corregidor Island. President Roosevelt authorized Wainwright to continue the fight or make terms as he saw fit. Wainwright chose to continue the battle from Corregidor despite the urgings of some that he leave. He messaged:

"I have been one of the battling bastards of Bataan and I’ll play the same role on the rock as long as it is humanly possible. I have been with my men from the start, and if captured I will share their lot. We have been through so much together that my conscience would not let me leave before the final curtain" (Army Medical Department Regiment).

The final curtain was not long in coming. Wainwright's troops were able to slow the Japanese advance for several weeks, but the invasion force proved unstoppable, and Wainwright finally was forced to surrender the Philippines on May 6, 1942.

The Nation's Highest Honor

Wainwright spent the next 39 months as a prisoner of war, held in prison camps in northern Luzon, Formosa, and Manchuria. Liberated by Russian troops in August 1945, he had the pleasure of attending the Japanese surrender ceremony aboard the USS Missouri on September 2, 1945. He then returned to the Philippines to receive the formal surrender of the famed Japanese commander, General Tomoyuki Yamashita. Wainwright was given a hero’s welcome on his return to the United States and was promoted to the rank of four-star general. On September 10, 1945, President Harry S. Truman (1884-1972) pinned the Medal of Honor on Wainwright in a White House ceremony. The citation supporting the medal read:

In November 1945, barely three months after his liberation from Japanese captivity, Walla Walla honored its native son and war hero with a ceremony, parade, and speeches. In 1996, in further tribute to the general, the veterans' hospital at historic Fort Walla Walla was renamed the Jonathan M. Wainwright Memorial VA Medical Center.

Retirement and Death

In January 1946 General Wainwright assumed command of the Fourth Army at Fort Sam Houston, Texas. He made a brief trip to Washington state in August 1946, but chose to live in Texas after leaving the military on August 31, 1947.

The Wainwrights settled in San Antonio following the general's retirement. They purchased a home that Skinny named Fiddler’s Green, after a soldiers' song about a mythical land where cavalrymen go when they die. Unfortunately, their retirement years were not serene. Emotional problems resulted in his wife's permanent hospitalization, and in August 1953 the retired general spent his 70th birthday in the hospital after suffering a stroke. He died the following month, on September 2, 1953.

General Wainwright was buried in Arlington National Cemetery, but his wife, still hospitalized in Colorado, was unable to attend his funeral. His gravesite is near that of his father. Upon her death in 1970, Adele Wainwright was buried next to her husband.

General Jonathan Mayhew Wainwright (1883-1953), ca. 1946

Courtesy Amvets Jonathan M. Wainwright Post 1111, Walla Walla

General Jonathan Wainwright (left) and General Douglas MacArthur, The Philippines, October 10, 1941

Courtesy Center of Military History, United States Army

General Jonathan Wainwright broadcasts surrender of Philippines, watched by Japanese censor, May, 1942

General Douglas MacArthur (left) greets a gaunt General Jonathan Wainwright after liberation from Manchurian POW camp, August,1945

Courtesy Amvets Jonathan M. Wainwright Post 1111, Walla Walla

General Jonathan Wainwright (standing, left) with General Douglas MacArthur at Japan's surrender, USS Missouri, September 2, 1945

Courtesy Amvets Jonathan M. Wainwright Post 1111, Walla Walla

General Jonathan Wainwright (seated facing, second from left) accepts surrender of Japan's Philippine forces from General Tomoyuki Yamashita (seated far right), Baguio, Luzon, September 3, 1945

Courtesy U.S. Naval Historical Center

President Harry Truman awards Congressional Medal of Honor to General Jonathan Wainwright, Washington D.C., September 10, 1945

Courtesy U. S. Army Medical Department Regiment

General Jonathan Wainwright and wife unveil Japan's documents of surrender, National Archives, Washington, D.C., September 12, 1945

Courtesy National Archives

General Jonathan Wainwright with B-29 Superfortress "Bataan Avenger," LaGrande, Oregon, November 9, 1945

Courtesy Amvets Jonathan M. Wainwright Post 1111, Walla Walla

Statue of General Wainwright, Wainwright VA Medical Center, Walla Walla, January 2010


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