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Batalha do Somme - Mortes, Batalhas e Legado

Batalha do Somme - Mortes, Batalhas e Legado



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A Batalha do Somme, que ocorreu de julho a novembro de 1916, começou como uma ofensiva dos Aliados contra as forças alemãs na Frente Ocidental e se tornou uma das batalhas mais amargas e caras da Primeira Guerra Mundial

As forças britânicas sofreram mais de 57.000 baixas - incluindo mais de 19.000 soldados mortos - apenas no primeiro dia da batalha, tornando-o o dia mais desastroso da história militar daquela nação. Quando a Batalha do Somme (às vezes chamada de Primeira Batalha do Somme) terminou quase cinco meses depois, mais de 3 milhões de soldados de ambos os lados lutaram na batalha e mais de 1 milhão foram mortos ou feridos.

LEIA MAIS: Por que a batalha do Somme foi tão mortal?

A batalha começa - 1º de julho de 1916











Antes do ataque, os Aliados lançaram um bombardeio de artilharia pesada de uma semana, usando cerca de 1,75 milhão de projéteis, que visavam cortar o arame farpado que protegia as defesas alemãs e destruir as posições inimigas. Na manhã de 1º de julho, 11 divisões do 4º Exército Britânico (muitos deles soldados voluntários indo para a batalha pela primeira vez) começaram a avançar em uma frente de 15 milhas ao norte do Somme. Ao mesmo tempo, cinco divisões francesas avançaram em uma frente de 13 quilômetros ao sul, onde as defesas alemãs eram mais fracas.

Os líderes aliados estavam confiantes de que o bombardeio danificaria as defesas alemãs o suficiente para que suas tropas pudessem avançar facilmente. Mas o arame farpado permaneceu intacto em muitos lugares, e as posições alemãs, muitas das quais estavam no subsolo, eram mais fortes do que o previsto. Ao longo da linha, o disparo de metralhadoras e rifles alemães cortou milhares de soldados britânicos que atacavam, muitos deles presos em terra de ninguém.

Cerca de 19.240 soldados britânicos foram mortos e mais de 38.000 feridos no final do primeiro dia - quase tantas baixas quanto as forças britânicas sofreram quando os Aliados perderam a batalha pela França durante a Segunda Guerra Mundial (maio-junho de 1940), incluindo prisioneiros.

Guerra de trincheiras e guerra de atrito

Outras forças britânicas e francesas tiveram mais sucesso ao sul, esses ganhos foram limitados em comparação com as perdas devastadoras sofridas naquele primeiro dia de batalha. Mas Haig estava determinado a prosseguir com a ofensiva, e nas duas semanas seguintes os britânicos lançaram uma série de ataques menores na linha alemã, colocando pressão crescente sobre os alemães e forçando-os a desviar algumas armas e soldados de Verdun.

No início da manhã de 15 de julho, as tropas britânicas lançaram outra barragem de artilharia seguida por um ataque maciço, desta vez na crista Bazentin, na parte norte do Somme. O ataque pegou os alemães de surpresa e os britânicos conseguiram avançar cerca de 6.000 jardas em território inimigo, ocupando a aldeia de Longueval. Mas qualquer pequeno avanço continuou a ocorrer às custas de pesadas baixas, com os alemães perdendo 160.000 soldados e os britânicos e franceses mais de 200.000 no final de julho.

Perto do final de agosto, com o moral alemão baixando devido à perda de terreno tanto no Somme quanto em Verdun, o general alemão Erich von Falkenhayn foi substituído por Paul von Hindenburg e Erich Ludendorff. A mudança de comando marcou uma mudança na estratégia alemã: eles construiriam uma nova linha defensiva atrás da frente de Somme, concedendo território, mas permitindo que infligissem ainda mais baixas às tropas aliadas que avançavam.

Tanques juntem-se à batalha

Em 15 de setembro, durante um ataque a Flers Courcelette, a barragem de artilharia britânica foi seguida por um avanço de 12 divisões de soldados acompanhados por 48 tanques Mark I, fazendo sua primeira aparição no campo de batalha. Mas os tanques ainda estavam em seus estágios de desenvolvimento e muitos deles quebraram antes de chegar à linha de frente. Embora os britânicos fossem capazes de avançar cerca de 1,5 milhas, eles sofreram cerca de 29.000 baixas e ficaram aquém de um verdadeiro avanço.

No início de outubro, o mau tempo impediu outro ataque aliado, com soldados lutando para cruzar terreno lamacento sob o fogo feroz da artilharia e aviões de combate alemães. Os Aliados fizeram seu avanço final na batalha em meados de novembro, atacando as posições alemãs no vale do rio Ancre. Com a chegada do verdadeiro inverno, Haig finalmente interrompeu a ofensiva em 18 de novembro, encerrando a batalha de atrito no Somme, pelo menos até o ano seguinte. Ao longo de 141 dias, os britânicos avançaram apenas 11 quilômetros e não conseguiram quebrar a linha alemã.

Legado da Batalha do Somme

Mais do que qualquer outra coisa, a Batalha do Somme - e especialmente seu primeiro dia devastador - seria lembrada como o epítome da carnificina brutal e aparentemente sem sentido que caracterizou a guerra de trincheiras durante a Primeira Guerra Mundial. Os oficiais britânicos, especialmente Haig, seriam criticados por continuando a ofensiva, apesar de tais perdas devastadoras.

Muitos dos soldados britânicos que lutaram em Somme se apresentaram como voluntários para o serviço militar em 1914 e 1915 e viram o combate pela primeira vez na batalha. Muitos eram membros dos chamados batalhões de Pals, ou unidades compostas por amigos, parentes e vizinhos da mesma comunidade. Em um exemplo pungente de perda de uma comunidade, cerca de 720 homens do 11º batalhão de East Lancashire (conhecido como Accrington Pals) lutaram em 1º de julho em Somme; 584 foram mortos ou feridos.

Apesar de seu fracasso, a ofensiva aliada no Somme infligiu sérios danos às posições alemãs na França, estimulando os alemães a recuar estrategicamente para a Linha Hindenburg em março de 1917, em vez de continuar lutando pelas mesmas terras naquela primavera.

Embora o número exato seja contestado, as perdas alemãs no final da Batalha do Somme provavelmente excederam as da Grã-Bretanha, com cerca de 450.000 soldados perdidos em comparação com 420.000 do lado britânico. As forças britânicas sobreviventes também ganharam uma experiência valiosa, que mais tarde os ajudaria a alcançar a vitória na Frente Ocidental.

Fontes:

A Batalha do Somme: 141 Dias de Terror, BBC

Matt Brosnan, “5 Things You Need to Know About the Battle of the Somme.” Museus da Guerra Imperial, 11 de janeiro de 2018

David Frum, “The Lessons of the Somme.” The Atlantic, 1º de julho de 2016.

John Keegan, A primeira guerra mundial. (Penguin Random House, 2000)


Mais de um milhão de vítimas: a batalha do Somme foi um massacre humano

Os comandantes foram duramente criticados pelos combates na Batalha do Somme, que resultou em terríveis baixas, mas com pouco valor militar.

Ponto chave: A penetração mais profunda dos Aliados ao longo da frente de 30 milhas foi de apenas sete milhas.

Em fevereiro de 1916, os líderes militares aliados se reuniram em Chantilly, na região da Picardia, na França, para discutir uma grande estratégia quando a Primeira Guerra Mundial entrou em seu segundo ano completo. Os comandantes britânicos e franceses concordaram em empreender uma ofensiva conjunta contra os alemães no oeste, e a área do rio Somme no norte da França foi escolhida.

Enquanto isso, o alto comando alemão desencadeou uma ofensiva própria, atacando com força as posições francesas que cercavam a cidade de Verdun mais a leste. Os franceses foram obrigados a comprometer um número cada vez maior de tropas nos terríveis combates em Verdun, e a planejada ofensiva de Somme tornou-se, em grande parte, um assunto britânico. O caráter da ofensiva também mudou. O sucesso no Somme provavelmente forçaria os alemães a desviar as tropas de Verdun, aliviando a pressão sobre os sitiados franceses.

Quatro meses de luta violenta

Os quatro meses de combates horríveis que se seguiram foram lembrados como um dos combates militares mais sangrentos da história. A Batalha do Somme, travada de 1º de julho a 1º de novembro de 1916, resultou em mais de 1,2 milhão de homens mortos, feridos ou capturados. No dia de abertura da ofensiva, o Exército Britânico perdeu 60.000 homens, tornando o dia 1º de julho de 1916 o mais sangrento da história militar britânica. Não havia nenhum objetivo estratégico principal claramente identificado com a ofensiva de Somme. Os comandantes aliados, incluindo o General Douglas Haig, comandante da Força Expedicionária Britânica, e o Marechal de Campo Joseph Joffre da França, esperavam romper as linhas defensivas alemãs e explorar a lacuna resultante com a cavalaria.

Os alemães, no entanto, construíram defesas em profundidade com bunkers que às vezes ficavam 30 pés abaixo do solo, posições de metralhadora com campos de fogo interligados e emaranhados de arame farpado que desaceleravam a infantaria de ataque e os encaminhavam para zonas de matança que cobravam um grande pedágio. Antes do Somme, Haig comentou que não acreditava que a metralhadora mudaria a conduta das operações modernas no campo de batalha, e o pensamento militar anacrônico dos comandantes aliados lhes custou caro.

Como um prelúdio para os ataques iniciais da infantaria, a artilharia aliada atacou as posições alemãs por uma semana, disparando mais de 350.000 projéteis e levando um oficial britânico a dizer às suas tropas: "Vocês nem precisarão de armas quando terminarmos. Você vai conseguir andar até lá e tomar o chão. Todos os alemães estarão mortos. ”

Mais de 1 milhão de vítimas

Pelo contrário, quando a barragem preparatória final foi levantada, muitas das posições alemãs permaneceram intactas. Os soldados inimigos deixaram seus bunkers à prova de bombas e tomaram suas posições, atacando a infantaria aliada com fogo concentrado. Atacando em Beaumont Hamel, o regimento canadense de Newfoundland, ligado a uma divisão britânica, perdeu 324 mortos e 386 feridos de um complemento de 801 soldados em apenas meia hora. Posteriormente, surgiu um impasse, pontuado por semanas de ataques e contra-ataques caros. As baixas estimadas incluem mais de 600.000 soldados alemães, 420.000 britânicos e 200.000 franceses.

Haig foi criticado por várias vezes ordenar que a infantaria britânica avance em ataques frontais contra as metralhadoras alemãs e por prolongar a agonia estendendo a ofensiva obviamente paralisada até o outono de 1916. Quando a ofensiva de Somme foi cancelada, a penetração mais profunda dos Aliados ao longo do A frente de 30 milhas era de apenas 11 milhas.


Segunda batalha do Somme, 21 de março a 4 de abril de 1918

A segunda batalha do Somme, 21 de março a 4 de abril de 1918, foi a primeira das cinco grandes ofensivas do General Ludendorff & rsquos lançadas durante a primavera e o verão de 1918. No início de 1918, Ludendorff percebeu que tinha um curto período de tempo para vencer a guerra & ndash o colapso da Rússia deu aos alemães uma vantagem numérica temporária na Frente Ocidental, mas milhões de soldados americanos estavam a caminho da Europa. 318.000 soldados americanos já estavam na França em maio de 1918 e outro milhão chegou antes de agosto.

O plano de Ludendorff & rsquos envolvia um ataque a uma frente de 80 quilômetros ao sul de Arras. No sul, pretendia-se alcançar o Somme e, então, manter a linha do rio contra qualquer contra-ataque francês. Mais ao norte, dois exércitos atacariam, ao norte e ao sul da saliência de Flesquières, criada durante a batalha de Cambrai. Os dois exércitos do norte atacariam então a posição britânica em torno de Arras antes de avançar para o noroeste, para isolar o BEF em Flandres. Durante o processo de planejamento, o avanço ao sul foi estendido para incluir um avanço através do Somme. O sucesso desse avanço ao sul desequilibraria gravemente toda a ofensiva.

O ataque alemão caiu sobre dois exércitos britânicos. No norte estava o Terceiro Exército do general Julian Byng & rsquos, defendendo a área de Arras ao sul até a saliência de Flesquieres. Ao sul estava o general Hubert Gough & rsquos Quinto Exército, que manteve a linha até Barisis e a junção com os franceses. O Quinto Exército foi o mais fraco dos dois exércitos. No início de 1918, o BEF reorganizou suas divisões, passando de doze divisões de batalhão para nove divisões de batalhão. Para evitar perturbar as melhores divisões do exército, as divisões regulares não foram afetadas. O exército de Gough & rsquos, como o mais novo dos exércitos britânicos, continha um grande número de divisões reorganizadas. Grande parte da linha do Quinto Exército havia sido tomada recentemente dos franceses, tornando-o um terreno desconhecido.

O BEF teve um problema mais amplo durante o início de 1918. Sua última batalha defensiva foi a segunda batalha de Ypres em 1915. Nos anos seguintes, a única grande ofensiva alemã na Frente Ocidental foi a batalha de Verdun, que caiu inteiramente em o francês.

Ludendorff reuniu uma força de setenta e uma divisões, apoiada por 6.500 canhões e 3.500 morteiros, dividida entre três exércitos e dois grupos de exércitos. De norte a sul estavam abaixo do décimo sétimo exército e do segundo exército de Marwitz, parte do grupo de exércitos comandado pelo príncipe herdeiro Rupprecht, e Hutier do décimo oitavo exército, parte do grupo de exércitos comandado pelo príncipe herdeiro Wilhelm.

A parte norte do ataque alemão foi a menos bem-sucedida. Abaixo do Décimo Sétimo Exército, a leste de Arras, avançou apenas duas milhas durante toda a batalha e, embora tenha feito mais progressos mais ao sul, nunca representou a mesma ameaça que os ataques mais ao sul. Ele participaria do ataque & ldquoMars & rdquo em 28 de março, mas mais uma vez não conseguiu fazer qualquer progresso contra as bem estabelecidas defesas britânicas em torno de Arras.

Um elemento-chave do plano alemão foi o uso de táticas de tropa de choque. Unidades de Stormtrooper de elite liderariam o ataque, avançando através dos pontos fracos da linha britânica, contornando os pontos fortes e ficando o mais longe possível das linhas britânicas. Atrás deles, a infantaria regular limparia os pontos fortes isolados deixados para trás pelo bombardeio de artilharia e as tropas de choque. Ludendorff esperava que essas táticas permitissem que suas tropas avançassem cinco milhas no primeiro dia e capturassem os canhões de campo aliados.

O bombardeio de artilharia começou às 04h40 do dia 21 de março. O bombardeio atinge alvos em uma área de 150 milhas quadradas, a maior barragem de toda a guerra. Mais de 1.100.000 projéteis foram disparados em cinco horas. Uma mistura de alto explosivo, gás envenenado e conchas de fumaça foi usada. Os britânicos sofreram 7.500 baixas durante o bombardeio, a linha de frente foi gravemente danificada, as comunicações foram cortadas e a zona de retaguarda seriamente interrompida.

Quando o ataque da infantaria entrou, obteve um sucesso impressionante. A maior parte da linha de frente britânica caiu durante a manhã e, no final do dia, grande parte do Quinto Exército estava recuando. Gough foi forçado a ordenar uma retirada de combate para ganhar tempo para os reforços chegarem ao seu exército. No final do primeiro dia, os alemães haviam rompido a primeira e a segunda linhas de defesa britânicas ao longo de um quarto de toda a linha atacada. A guerra estática de trincheiras estava prestes a dar lugar à guerra móvel pela primeira vez desde 1914.

O primeiro dia da batalha foi muito caro para os alemães. Eles sofreram quase 40.000 baixas, um pouco mais do que infligiram ao BEF. Mais seriamente, o ataque crucial no norte não conseguiu isolar a saliência de Flesquières. O ataque alemão já estava começando a ir na direção errada.

Isso teria sido de pouco consolo para Gough ou para o Quinto Exército. Em 22 de março, eles continuaram a recuar, perdendo o último ponto de apoio em sua linha de frente original durante o dia. A maior retirada foi feita pelo XVIII corpo, no meio do Quinto Exército, cujo comandante, General Ivor Maxse, parece ter julgado mal uma ordem de Gough para uma retirada de combate, permitindo-lhe recuar até o Somme. O maior perigo em 22 de março era que os dois exércitos britânicos pudessem se separar & ndash Byng talvez estivesse muito ansioso para se agarrar ao saliente de Flesquieres, vencido a tal custo no dia anterior, e Haig teve que ordenar que ele mantivesse contato com Gough & rsquos exército, mesmo que isso exigisse uma retirada maior do que a luta, de outra forma, justificaria. O dia também viu as primeiras tropas francesas entrarem na batalha, ao sul da linha.

Em 23 de março, Ludendorff mudou seu plano geral para a batalha, supondo que ele tinha ou estava prestes a romper as linhas britânicas. Abaixo era para atacar ao noroeste, Marwitz a oeste ao longo do Somme ao norte de Amiens e Hutier ao sudoeste para atacar os franceses. Marwitz e Hutier continuariam obtendo sucesso até o final de março, mas o objetivo original do ataque, o impulso para o noroeste contra os britânicos, já estava desaparecendo.

O novo foco do ataque alemão chegou perto de dividir os exércitos britânico e francês, tanto fisicamente quanto de propósito. À medida que os britânicos foram forçados a ir mais para o leste, a necessidade de reforços franceses tornou-se cada vez mais urgente. O general P & eacutetain, de cujos exércitos esses reforços deveriam vir, estava cada vez mais convencido de que o Quinto Exército britânico estava derrotado. Ele também estava preocupado com a possibilidade de um novo ataque alemão mais a leste. Em 24 de março, ele informou a Haig que o exército francês estava se preparando para retroceder em direção a Beauvais para proteger Paris se o avanço alemão continuasse. Isso teria criado uma lacuna enorme entre os exércitos britânico e francês, e quase certamente forçou os britânicos a recuar em direção aos portos do canal, criando uma situação muito semelhante à de 1940.

Alarmado com o pessimismo de P & eacutetain & rsquos, Haig contatou o War Office para solicitar uma conferência dos Aliados. Isso aconteceu no dia 26 de março em Doullens, na linha do avanço alemão. Dez altos políticos e generais aliados estavam presentes, incluindo o presidente francês, primeiro-ministro e ministro de munições, generais P & eacutetain, Foch, Haig e Wilson (o chefe do Estado-Maior Imperial). O resultado final da reunião foi que o general Foch recebeu o comando geral da luta na Frente Ocidental. Foi acordado manter os alemães a leste de Amiens. Um número crescente de soldados franceses viria em auxílio do Quinto Exército de Gough & rsquos, eventualmente assumindo grande parte do front ao sul de Amiens.

Ludendorff também emitiu novos pedidos em 26 de março. Todos os três de seus exércitos receberam metas ambiciosas, que incluíam a captura de Amiens e um avanço em direção a Compi & egravegne (perto do próprio quartel-general de Foch & rsquos). Nenhum desses objetivos seria alcançado, embora Montdidier, a meio caminho entre os dois, caísse em 27 de março.

O foco do ataque alemão mudou novamente em 28 de março. Desta vez, seria o Terceiro Exército, em torno de Arras, que seria o alvo da Operação Marte. Vinte e nove divisões atacaram o exército de Byng & rsquos e foram derrotadas em um dia. Marte foi cancelado no mesmo dia em que começou. No mesmo dia, o General Gough foi substituído como comandante do Quinto Exército pelo General Rawlinson, apesar de ter organizado uma retirada longa e razoavelmente bem-sucedida.

O último ataque geral alemão ocorreu em 30 de março. Hutier renovou seu ataque aos franceses no sul da saliente de Somme recém-formada, enquanto Marwitz lançou um ataque contra Amiens (Primeira batalha de Villers-Bretonneux, 30 de março a 5 de abril). Algum terreno foi perdido, mas o ataque alemão estava perdendo força rapidamente. Os alemães haviam sofrido grandes baixas durante a batalha, muitos em suas melhores unidades. Em algumas áreas, a ofensiva diminuiu enquanto as tropas alemãs saqueavam depósitos de suprimentos aliados.

O ataque alemão final foi lançado contra Amiens. Aconteceu em 4 de abril, quando quinze divisões atacaram sete divisões aliadas em uma linha a leste de Amiens. Em Villers-Bretonneux, eles chegaram perto de capturar a vila, mas foram impedidos por um contra-ataque australiano. Uma tentativa de retomar a ofensiva de 5 de abril falhou. Naquele dia, Ludendorff interrompeu a ofensiva.

Ambos os lados sofreram perdas massivas durante a batalha. A história oficial alemã de 1944 deu uma cifra de 239.000 vítimas. Os britânicos sofreram 177.739 baixas, 90.882 delas no Quinto Exército de Gough & rsquos e 78.860 no Terceiro Exército de Byng & rsquos. Os alemães haviam capturado 1.200 milhas quadradas da França e avançado até 40 milhas, mas não haviam alcançado nenhum de seus objetivos estratégicos.

Amiens 1918 - Vitória do Desastre, Gregory Blaxland. Observa a principal contribuição britânica para as campanhas de 1918 & ndash as batalhas no setor de Amiens da Frente Ocidental, que viu uma das famosas ofensivas alemãs de 1918 e algumas das batalhas mais significativas na luta dos Aliados e os & lsquo100 dias & rsquo que lideraram Para vitória. Um pouco desatualizado, mas ainda assim um relato detalhado útil desta campanha importante (Leia a resenha completa)

Imagens da guerra: os alemães no Somme, David Bilton. Esta história ilustrada da frente de Somme durante a Primeira Guerra Mundial da perspectiva alemã fornece uma visão desconhecida de um tópico familiar, tanto visualmente quanto na narrativa. Um trabalho valioso que desafia a visão padrão da batalha do Somme de 1916 como uma derrota britânica, além de dar uma perspectiva incomum na campanha de quatro anos no Somme. [leia a crítica completa]

Batalhas - A Batalha do Somme, 1916

Compreendendo o principal ataque aliado na Frente Ocidental durante 1916, a Batalha do Somme é famosa principalmente devido à perda de 58.000 soldados britânicos (um terço deles mortos) no primeiro dia da batalha, 1 de julho de 1916, que este dia permanece um recorde de um dia. O ataque foi lançado a uma frente de 30 quilômetros, ao norte do rio Somme, entre Arras e Albert, e durou de 1º de julho a 18 de novembro, quando foi cancelado.

A ofensiva foi planejada no final de 1915 e tinha como objetivo um ataque conjunto franco-britânico. O comandante em chefe francês, Joffre, concebeu a ideia como uma batalha de atrito, com o objetivo de drenar as forças alemãs de reserva, embora o ganho territorial fosse um objetivo secundário.

O plano foi acordado pelo novo comandante em chefe britânico, Sir Douglas Haig, embora Haig preferisse uma ofensiva em campo aberto de Flandres. Haig, que assumiu sua nomeação como comandante-chefe do BEF em 19 de dezembro de 1915, havia recebido autorização do governo britânico, liderado por Asquith, para conduzir uma grande ofensiva em 1916.

Embora na realidade as forças britânicas compreendessem de longe a maior parte das forças ofensivas, Joffre e Haig originalmente pretendiam que o ataque fosse uma ofensiva predominantemente francesa. No entanto, o ataque alemão em Verdun no início de 1916, onde o Chefe do Estado-Maior do Exército Alemão, von Falkenhayn prometeu 'sangrar a França de branco', resultou no desvio de virtualmente toda a força de trabalho e esforços franceses.

A ofensiva alemã de Verdun transformou a intenção do ataque de Somme, os franceses exigiram que a data planejada do ataque, 1 de agosto de 1916, fosse antecipada para 1 de julho, com o objetivo principal de desviar recursos alemães de Verdun na defesa do Somme.

Haig assumiu a responsabilidade de Joffre pelo planejamento e execução do ataque. Os preparativos meticulosos de Haig progrediram lentamente, para irritação de Joffre. Haig pretendia moldar o ataque usando as idéias de si mesmo e do General Rawlinson, cujo quarto exército deveria liderar o ataque.

O ataque foi precedido por um bombardeio preliminar de oito dias às linhas alemãs, começando no sábado, 24 de junho.

A expectativa era que a ferocidade do bombardeio destruiria totalmente todas as defesas alemãs avançadas, permitindo que as tropas britânicas de ataque praticamente atravessassem a Terra de Ninguém e tomassem posse das linhas de frente alemãs das tropas alemãs espancadas e atordoadas. 1.500 canhões britânicos, junto com um número semelhante de canhões franceses, foram empregados no bombardeio.

Após o bombardeio de artilharia, foi determinado que uma barragem rasteira precederia o avanço da infantaria para a linha de frente alemã, e adiante para a segunda e terceira linhas de trincheira. A Artilharia Real havia preparado uma rede subterrânea de cabos telefônicos para permitir que os oficiais de observação avançados monitorassem e corrigissem a barragem à medida que a batalha avançava.

Com a conclusão do bombardeio avançado, a ala sul de Rawlinson, no centro da linha de ataque, foi instruída por Haig a consolidar após um avanço limitado. As tropas de Rawlinson foram para a batalha carregadas de suprimentos para esse propósito. Enquanto isso, ao norte, o resto do Quarto Exército, além do Terceiro Exército do General Allenby, tentou um avanço completo, com a cavalaria pronta para explorar totalmente a lacuna resultante nas linhas alemãs.

Os antecedentes de Haig na cavalaria - ele serviu nos 7º (do Próprio) Hussardos da Rainha - o convenceu de que o golpe de misericórdia do ataque seria melhor realizado por tropas de cavalaria. Após a tomada das linhas alemãs, o plano era que os britânicos quebrassem para Cambrai e Douai, quebrando assim a linha alemã em duas.

Mais ao sul, um avanço subsidiário do Sexto Exército francês estava programado para iniciar as operações ao mesmo tempo que o 1 ° Corpo de exército.

27 divisões de homens foram para o ataque - 750.000 homens - dos quais mais de 80% eram da Força Expedicionária Britânica (BEF). Erguidas contra eles nas trincheiras alemãs estavam 16 divisões do Segundo Exército Alemão. As probabilidades foram aparentemente empilhadas pesadamente a favor da força de ataque.

No entanto, o bombardeio de artilharia avançado falhou em destruir o arame farpado da linha de frente alemã ou os bunkers de concreto pesadamente construídos que os alemães construíram com cuidado e robustez. Muitas das munições usadas pelos britânicos provaram ser "insatisfatórias" - mal construídas e ineficazes. Muitas acusações não ocorreram até hoje, os agricultores da Frente Ocidental desenterram muitas toneladas de 'colheita de ferro' não detonada a cada ano.

Durante o bombardeio, as tropas alemãs buscaram abrigo efetivo em tais casamatas, emergindo apenas com o fim do bombardeio de artilharia britânica, quando as metralhadoras alemãs eram armadas com grande efeito.

O ataque propriamente dito começou às 07:30 do dia 1 de julho, com a detonação de uma série de 17 minas. O primeiro, que na verdade explodiu dez minutos mais cedo, disparou às 07:20.

A detonação desta mina, a cratera Hawthorn - que permanece visível até hoje - foi capturada em filme pelo fotógrafo oficial de guerra Geoffrey Malins.

Clique aqui para ver as filmagens de Malins em 1 ° de julho de 1916.

A primeira onda de ataque da ofensiva passou por cima de Gommecourt para o flanco esquerdo francês, ao sul de Montauban. O ataque não foi de forma alguma uma surpresa para as forças alemãs. Além de ser discutido livremente em cafeterias francesas e em cartas do front, o principal efeito do bombardeio preliminar de oito dias serviu apenas para alertar o exército alemão para um ataque iminente.

Como consequência da falta de surpresa gerada pelo bombardeio avançado e da falta de sucesso no corte do arame farpado alemão e em danificar seus bunkers subterrâneos, o BEF fez surpreendentemente poucos progressos em 1º de julho ou nos dias e semanas seguintes.

Mais sucesso foi alcançado pelas forças francesas na cauda sul da linha, possivelmente porque seu bombardeio avançado foi disparado apenas algumas horas antes do ataque, garantindo assim um certo grau de surpresa. Além disso, von Falkenhayn acreditava que os franceses não atacariam de forma alguma por causa de suas pesadas perdas em Verdun. Avançando em pequenos grupos, como fizeram em Verdun, as tropas francesas alcançaram a maioria de seus objetivos. Mesmo assim, os ganhos obtidos aqui foram consolidados e não explorados.

As tropas britânicas foram em sua maioria forçadas a voltar para suas trincheiras pela eficácia da resposta da metralhadora alemã.

Muitos soldados foram mortos ou feridos no momento em que saíram das linhas de frente para a Terra de Ninguém. Muitos homens caminharam lentamente em direção às linhas alemãs, carregados de suprimentos, esperando pouca ou nenhuma oposição. Eles eram alvos incrivelmente fáceis para os metralhadores alemães.

Apesar das pesadas perdas durante o primeiro dia - 58.000 soldados britânicos somente - Haig persistiu com a ofensiva nos dias seguintes. Avanços foram feitos, mas estes foram limitados e freqüentemente repelidos. As forças de Rawlinson asseguraram a primeira linha de trincheiras alemãs em 11 de julho. Naquele dia, as tropas alemãs foram transferidas de Verdun para contribuir com a defesa alemã, dobrando o número de homens disponíveis para a defesa.

Em 19 de julho, a defesa alemã foi reorganizada, com a ala sul formando um novo exército, o Primeiro Exército, comandado por von Gallwitz. Gallwitz assumiu a responsabilidade geral pela condução da defesa da linha.

Haig estava convencido - assim como os alemães - de que o inimigo estava à beira da exaustão e que um avanço era iminente. Assim, a ofensiva foi mantida durante todo o verão e até novembro. Os britânicos viram poucas vitórias, no entanto: como Pozieres, capturada por duas divisões australianas em 23 de julho e aquelas que foram garantidas não foram seguidas.

No início de setembro, o Décimo Exército francês comandado por Micheler juntou-se ao ataque em uma frente de 20 quilômetros ao sul. Enquanto isso, o ataque britânico foi reiniciado no nordeste, na Batalha de Flers-Courcelette, pelo Quarto Exército em 15 de setembro. Este último ataque fez uso de tanques pela primeira vez e implantou 15 divisões de homens, embora ganhasse menos de um quilômetro de solo.

Esses primeiros tanques, que totalizaram 50, foram fornecidos pelo Machine Gun Corps, 'C e' D 'Companies, e chegaram a Somme em setembro. Falhas mecânicas e outras reduziram o número original de tanques participantes de 50 para 24. Embora eles tenham alcançado uma grande surpresa chocante quando lançados sobre a oposição alemã, esses primeiros tanques se mostraram pesados ​​e altamente não confiáveis.

Os tanques foram lançados às 06:20 da manhã de 15 de setembro. As forças do general Gough moveram-se para forçar o inimigo a sair da extremidade norte da crista principal e longe do Quarto Exército.

As tropas de Rawlinson deveriam romper o sistema de trincheiras do inimigo restante, enquanto o Sexto Exército francês tentaria limpar o inimigo do flanco direito britânico. Enquanto isso, os canadenses estavam a noroeste da estrada Albert-Bapaume e ultrapassaram seus sete tanques para capturar Courcelette. Imediatamente ao sul deles, a 15ª Divisão Escocesa, ajudada por um único tanque, capturou Martinpuich.

A sudeste, no entanto, as forças alemãs em High Wood varreram o solo com fogo de cada extremidade, parando vários tanques. Outros se viram perdidos, enquanto outros dispararam contra sua própria infantaria.

Para o leste, o progresso para Flers foi ajudado pela chegada de quatro tanques em um momento crítico, a aldeia em ruínas caindo para um único tanque assistido por pelotões mistos de Hampshires e Royal West Kents.

Haig renovou os ataques nesta área novamente entre 25-27 de setembro, na Batalha de Morval e na Batalha de Thiepval Ridge). Os avanços britânicos foram pequenos, mas foram consolidados. Outros ataques foram lançados pelos britânicos nas Batalhas de Cumes Transloy (1-20 de outubro) e na Batalha de Ancre Heights (1-11 de outubro). Da mesma forma, os ataques franceses continuaram no sul em torno de Chaulnes e no centro a leste de Morval.

Em outubro, Joffre incitou Haig a continuar a ofensiva. A essa altura, as forças francesas em Verdun estavam na ofensiva e ganhando terreno. Joffre was concerned that Haig should keep up the pressure on the Germans so as to prevent a diversion of German manpower back to Verdun to assist with the German defence there.

On 13 November the BEF made a final effort on the far east of the salient in the Battle of the Ancre, in which they captured the field fortress of Beaumont Hamel.

Despite the slow but progressive British advance, poor weather - snow - brought a halt to the Somme offensive on 18 November. During the attack the British and French had gained 12 kilometres of ground, the taking of which resulted in 420,000 estimated British casualties, including many of the volunteer 'pal's' battalions, plus a further 200,000 French casualties. German casualties were estimated to run at around 500,000.

Sir Douglas Haig's conduct of the battle caused - and still causes - great controversy. Critics argued that his inflexible approach merely repeated flawed tactics others argue that Haig's hand was forced in that the Somme offensive was necessary in order to relieve the French at Verdun.

Click here to view a map detailing the progress of the battle.

Click here to read Sir Douglas Haig's Somme despatch. Click here to read an account of the offensive by official British reporter Philip Gibbs. Click here to read a report written by local German commander Crown Prince Rupprecht. Click here to read the official Germany account of the offensive written by General von Steinacker.

Click here to read Alfred Dambitsch's Somme memoirs click here to read Alfred Ball's memoirs.


Battle of the Somme - Deaths, Battles and Legacy - HISTORY

Eric is an international syndicated columnist & broadcaster. This piece is reproduced from the 8-Jul-1996 edition of Foreign Correspondent . It is used here with permission. Please see notes after the article for information on obtaining a free e-mail subscription to Foreign Correspondent .

Tragedy on the Somme
A Second Balaclava

LONDON - Eighty years ago this week, in the midst of World War I, one of this century's epic tragedies began.

The war on the western front had become a gigantic siege between the deeply entrenched adversaries. The Germans were bleeding France to death in the terrible meatgrinder of Verdun. The French desperately begged Britain to relieve imperiled Verdun. And so the Imperial British and French commanders, Sir Douglas Haig and Marshall Joffre, agreed to open a second major front to the west, along the banks of the gently winding Somme River.

For six days, thousands of massed British and French heavy guns, fed round the clock by munition trains, had poured 1.6 million shells onto the deeply echeloned German trench lines on the Somme. British generals promised their men that nothing could survive this, the heaviest artillery bombardment in history.

Just before 7:30 AM, on Monday, July 1, 1916, British sappers fired two enormous mines, containing 200,000 lbs of high explosives, under German lines. The explosions tore gaping holes in the German trenches, and were heard as far away as London.

Then whistles blew and bagpipes skirrled all along the British line. The finest army ever assembled by the British Empire went over the top.

Many were volunteers: The rich cream of English society from Oxford and Cambridge miner's sons from Wales and Yorkshire lads from Belfast's slums sturdy Devon farm boys and the 'Pals', groups of friends and sports teams who had enlisted under the promise of being kept together in the army units. And beside them, Imperial troops from across the vast British Empire sharpened their bayonets, khukris, scimitars and kirpans.

The British commander, Sir Henry Rawlinson, was so certain there would be no German resistance he ordered his troops to march forward in parade formation. Running over ground torn up by shellfire, Rawlinson feared, would disrupt formations and tire the men. Once German lines had been seized, massed Imperial cavalry divisions, that included even the fabled Bengal Lancers and the Frontier Scouts from the Khyber Pass, waited to pour through the breach and pursue the fleeing Germans back to the Rhine.

But the Germans were neither all dead, nor demoralized. Most survived the 6-day avalanche of shells in deep concrete shelters. Soldiers of a lesser nation might have run for their lives, or gone into shell shock after the hellish ordeal. Not the valiant Germans. They surfaced, set up their machine guns on prepared platforms, and poured fire into the packed ranks of the British, who were advancing ponderously in tight formation across no man's land.

Somehow, much German barbed wire had also survived the bombardment. As the British became entangled in the thick belts of rusted wire, sheets of bullets from German Maxim machine guns massacred their battalions and companies. Though falling by the thousands, the gallant British continued their hopeless advance - a Balaclava writ large.

Gen. Rawlinson, horrified by the German riposte, thought of calling off the attack. His superior, Haig, demanded the assault continue.

This sunny morning on the Somme was the worst moment in British history. Brigade after brigade was ground to a bloody pulp. Whole units of 'Pals' died, together in the end. German machine guns grew red hot. British shells fell short among advancing Imperial troops. The slaughter continued into the evening.

A few heroic British units managed to reach the enemy's trenches and storm the concrete blockhouses and fortified villages defending German lines. But the redoubtable Germans launched fierce, co-ordinated counter-attacks that drove the British back.

On the first day of the Somme, the British lost 19,240 dead, 35,494 seriously wounded, and 2,152 missing: 57,470 casualties in total. The Ulster Division, which assailed the heavily fortified German right, alone lost 5,600 men that day, most before noon.

The experienced French, attacking on the left, ran forward in open skirmishing formation, suffered lighter casualties, and took the lightly-manned German trenches. But they were forced to fall back when the British attack failed.

Refusing to accept defeat, Haig continued the slaughter on the Somme for four more months. When he finally gave up, in November, 1916, the Allies had gained a pitiful 125 square miles of bloody mud from the Germans at a cost of 600,000 men: 400,000 British Imperial, and 200,000 French casualties. The Germans suffered 450,000 casualties. At Verdun, 1.2 million men were lost on both sides.

The Somme - and Verdun - were the two greatest military follies of the 20th Century. In both titanic battles, military technology had far exceeded the general's 19th Century military intellect. In both battles, the flower of German, British and French society were cut down, robbing these nations of their future. Today, France has still not recovered from the monumental losses at Verdun. Thirty years - one generation - after the Somme, the British Empire collapsed.

This is far more than dusty history. Though nearly in the 21st Century, we still have not escaped the lingering British propaganda that Germany was alone guilty for World War I. The ensuing post-war humiliation and economic ruin of Germany led directly to Hitler, and World War II. Events of 1914-1918 still shape our world.

The Somme battlefield, with its grim constellation of military cemeteries, stand as silent warnings of the dangers of blind nationalism and military incompetence.


Battle of the Somme - Deaths, Battles and Legacy - HISTORY

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The Battle of the Somme

Plans for a joint Anglo-French offensive around the River Somme in the summer of 1916 were first discussed at the Allied conference at Chantilly in December 1915. With rumours abounding that Germany was running out of reserves, the Allied generals were confident that an attack on the 40-mile front to the north and south of the river would provide the long-awaited breakthrough in the West.

However, the plan for a combined operation was blocked by the German bombardment of the French fortress of Verdun, which began in February 1916 and lasted the rest of the year. Large parts of the French army were caught up in this bloody rearguard action. The Somme offensive became a predominantly British operation, in the hands of the commander-in-chief of the British army in France, Douglas Haig, and the head of the Fourth Army, Henry Rawlinson.

A bloody failure

Despite their experience of fighting on the Western Front, Haig and Robertson showed little wisdom in their planning and execution of the Somme attack. The strategy of limited attacks using rapidly moving and well-protected infantry was abandoned in favour of an attack over a 20-mile area, in which the infantry proceeded towards enemy lines in slow, rigid formations that provided easy targets for German machine-guns. As both private and operational sources illustrate, the first day of the battle, 1 July 1916, was a bloody failure: 20,000 of the 120,000 men who attacked were killed. The territorial gains bought by this sacrifice were minimal.

The disastrous first-day offensive did not shake Haig's belief that a series of similar assaults would lead to Germany's capitulation. But between 2 July and the end of August, the British gained little more ground than they had done on 1 July at the cost of 82,000 further casualties.

Prospects brightened briefly in September 1916, when new artillery techniques and the first deployment of tanks in battle helped to push back the German defensive line towards Haig's original target, Bapaume. However, during the last phase of the Somme offensive in October and November, the Germans held their ground against a series of unsuccessful attacks. As mud and rain began to make conditions impossible, the Battle of the Somme was finally brought to a halt on 18 November.

In his draft plan of the Somme attack, Rawlinson envisaged a bold advance in which the Allies killed 'as many Germans as possible with the least loss to ourselves'. When the campaign was ended, the first-day objective of Bapaume still lay six miles distant.

While German casualty rates were indeed high - roughly 450,000 men killed or wounded - Britain and France fared even worse, with a combined total of 650,000 casualties. The unprecedented carnage of the Battle of the Somme marked a turning point in public perceptions of the war in Britain. In military terms, it was the first time that the Allied strategy of pursuing a 'war of attrition' was seriously brought into question. Nonetheless, it was not until 1918 that the Allies adopted a more flexible and mobile method of attack on the Western Front.

In the meantime, as the British prime minister David Lloyd George remarked after the Battle of Passchendaele (July-November 1917), it was hard to avoid the impression that 'Haig does not care how many men he loses. He just squanders the lives of these boys.'

Further research

The following references give an idea of the sources held by The National Archives on the subject of this chapter. These documents can be seen on site at The National Archives.


Battle of the Somme - Deaths, Battles and Legacy - HISTORY

Three 8 inch howitzers of 39th Siege Battery, Royal Garrison Artillery (RGA), firing from the Fricourt-Mametz Valley during the Battle of the Somme, August 1916 during World War I

The Battle of the Somme which is also called the Somme Campaign was a major offensive campaign by the British and French against the German near the Somme River. The Allies had all agreed that there would be a combined offensive on the both the Eastern and Western Fronts. This was going to be the British and French contribution to that offensive. The German offensive at Verdun had forced the French to divert some of the troops that had been planned for the Somme's offensive to Verdun. The offensive began on July 1st. For the French it was one of the best days of the war. The French Sixth Army forced the German Second army from all their first positions. The German were forced to retreat. The British troops suffered divesting casualties 57,470 of which 19,240 were killed in that one day.

The first phase of the attacks continues until July 13th and was known as the Battle of Albert. The battle was the first time that the allies used tanks. The second part of the battle was Battle of Bazentin Ridge and it last from July 14- 17 and was an attempt to capture strategic ridges. The attack largely succeeded.

The second phase of the battles began on July 14th and lasted until mid September. The second phase was made up of a number of battles :Battle o Delville Rd, Battle of Pozieres, Battle of Guillemont and the Battle of Ginchy. The Allies won almost all of these battles but at a very heavy cost in most cases.

The third phase of the battle lasted from September to November 1916 and included the Battle of Flers-Courcelette, Battle of Morval, Battle of Thiepval Ridge,Battle of Transloy Ridges, Battle of Ancre Heights and the Battle of Ancre. The battle ended with the allies pushed the German back a total of 6 miles. The cost of the battle was horrendous for both sides. The British lost 419,654 men of which the 95,675 were killed. The French lost 204,253 of which 50,756 were killed and the German lost between 465,000 and 600,00 of which 164,555 were killed and another 38,000 became prisoners of war. A German officer wrote Somme: “The whole history of the world cannot contain a more ghastly word”.


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  • Publication date &rlm : &lrm March 19, 2019
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Why the Battle of the Somme was so significant

Allen H. Hanson/Hulton Archive/Getty Images

International ceremonies are being held today to mark the centenary of the Battle of the Somme's final day.

Around 2,000 guests will gather in the northern French village of Thiepval, which has been holding services to mark the 100th anniversary of every day of the battle, which began on 1 July 1916.

Bishop James Newcome, the Royal British Legion's national chaplain, will lead today's service, with Lord Llewellyn of Steep, Britain's ambassador to France, among the guests.

In the UK, the Imperial War Museum is marking the anniversary by releasing harrowing accounts of hundreds of veterans of the battle, which were collected in the 1960s. One such account tells of a British soldier's compassion to a dying German asking for water and his mother.

Later, the Royal Festival Hall in London will screen a UNESCO-listed historical film, with a live accompaniment from the BBC Concert Orchestra. The National Memorial Arboretum in Staffordshire will stage an evening of music and drama accompanied by a special light and sound installation. A Somme Centenary Challenge Run will also be held under the White Cliffs of Dover.

What do the events commemorate?

After two years of relative stalemate on the Western Front, in 1916 Allied forces decided to make a 'big push' to break the German lines. However, the German troops turned out to be well prepared for the attack, and instead of a decisive break-through, the Battle of the Somme became a protracted slaughter.

Over the 141 days from 1 July until 18 November, the battle claimed more than one million casualties, and 300,000 lost their lives. On the first day alone, 20,000 British troops were ground up in the terrifying machinery of modern warfare, with machine guns, tanks and fighter planes among the innovations adding to the carnage.

"The conditions are almost unbelievable," wrote Australian soldier Edward Lynch of his experiences. "We live in a world of Somme mud. We sleep in it, work in it, fight in it, wade in it and many of us die in it. We see it, feel it, eat it and curse it, but we can't escape it, not even by dying."

Why was the Somme so significant?

One of the deadliest battles in history, the Somme came to embody all the horror of the First World War. The Somme became a byword for senseless slaughter as the Allies gained just six miles over 141 days of bloodshed.

For the first time, film cameras were able to give the British public an inside look at life on the front line, and more than 20 million people flocked to cinemas to see 'The Battle of the Somme'.

The horror of the Somme also led to the end of the so-called 'Pals Battalions', set up to allow men from the same town to serve together. Amid the carnage it soon became clear that the idea risked devastating whole communities. In one notorious incident on the first day of the Somme, 585 men of the 700-strong Accrington Pals were killed or wounded in the space of 20 minutes. After the Somme, no more Pals Battalions were formed, while the existing battalions were gradually incorporated into other units.


10 of Histories Bloodiest Battles: The Battle of the Somme

Today we are looking at something a little more gory so I hope no one is squeamish. Over ten days we will be looking at ten of the most destructive and deadly battles from ancient feuds to the modern world’s bloodiest conflicts.

The Battle of the Somme (1 July – 18 November 1914)

Who fought who? – British Empire and France V German Empire
Vítimas – British Empire and France: 623,907, German Empire: 400,000 – 500,000
Legado – General Haig learned the wrong lessons and became convinced the strategy of attrition was a successful one. He also earned the nickname ‘The Butcher of the Somme.’

Seeing as it is the centenary of the First World War, The Monster thought it might be appropriate to start here.

In terms of numbers of bodies, the Battle of the Somme represents one of the bloodiest massacres in history, most due to the sheer number of troops involved on either side. By July 1916 the war had been dragging on for over two years without a breakthrough for anyone. Troops were stuck firmly in their trenches on either side of the perilous stretch of land between them, known as ‘no mans land.’

Sir Douglas Haig, Supreme commander of the British Army in the battle was convinced that the only way to break this stalemate was an all out offensive at the German trenches, the largest in the history of war. The plan was to literally blast the German army out of their trenches and into obliteration, then all the Allied forces would have to do was stroll across no man’s land and pick off the rest of the army.

The German trenches were heavily fortified and furthermore, not all of the shells fired by the Allies detonated (they are still finding them today). The barbed wire remained intact which provided another obstacle in reaching the German trenches and the Allies did literally stroll across no man’s land.

On the first day of the battle alone, 70,000 allied men were either killed or wounded when they were cut down by German machine guns or fired upon with artillery shells. Over the course of the battle the British army itself lost 420,000 soldiers, the French lost 200,000 men and the Germans lost between 400,000 – 500,000.

Whether the allies gained anything from the battle of the Somme is still up for debate. Eventually attrition wore down the Germans and eventually restricted their ability to wage war on other fronts. However the allies made no significant land gain as a direct result of the Somme. It was around a 30 mile land gain, 7 miles deep at it’s maximum.

Did the allies make a gain because of the Somme? Was it avoidable? Was the First World War even worth it in the first place? These are debates which will flying around all year. I’d love to hear what you think. Leave a comment below if you want to get involved.


Assista o vídeo: A BATALHA DO DIABO - SOMME 1916 - Viagem na Historia (Agosto 2022).